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10 datos sobre la tortuga carey que tienes que conocer

Hawksbill Turtle Facts - Playa Paraiso - datos sobre la tortuga carey

Uno de los hechos más conocidos de las tortugas carey es que estos preciosos animales son muy buenos compañeros de buceo. De hecho, para un buceador es realmente una experiencia increíble estar cara a cara con estas simpáticas y curiosas tortugas marinas. Afortunadamente, disfrutar de su compañía durante una inmersión es un placer frecuente. Con sus encantadores rostros, los intrincados patrones de sus caparazones y su elegante movimiento en el agua, uno se siente hipnotizado, deslumbrado y con ganas de aprender más sobre ellas.

Si este es tu caso y te interesa saber más sobre las tortugas carey, ¡sigue leyendo! En este artículo encontrarás 10 datos sobre la tortuga carey que debes conocer. Aprender sobre las tortugas carey nos ayudará a apreciar más la belleza de estos hermosos animales. También nos ayudará a bucear con ellos de forma ética y respetuosa.

Hawksbill Turtle Facts - main picture

Datos sobre la tortuga carey desde el Mesozoico hasta nuestros días

Las tortugas carey son una de las siete especies vivas de tortugas marinas que existen actualmente en nuestro planeta. Los científicos creen que la familia “Cheloniidae”, nombre de las tortugas marinas, vive en nuestro planeta desde el último Mesozoico, hace más de 65 millones de años.


1. Nombre científico de la tortuga carey

Eretmochelys imbricata es el nombre científico de la tortuga marina carey. Esta tortuga tiene pocos nombres comunes: «Carey» en español y Hawksbill (pico de halcón) en inglés, que hace referencia a la forma de su pico.

Este animal pertenece a:

Reino: Metazoos

Filo: Chordata

Clase: Reptiles

Orden: Testudines

Familia: Cheloniidae

Y tienen dos subespecies: tortuga carey del Atlántico; cuyo nombre científico es Eretmochelys imbricata imbricata (Linnaeus, 1766) y otra subespecie del Indo-Pacífico cuyo nombre científico es Eretmochelys imbricata bissa (Rüppell, 1835).

Morfología de la tortuga carey


2. Características de la tortuga carey

Es fácil distinguir a una tortuga marina carey de las demás especies marinas por su cabeza estrecha y su boca puntiaguda que ciertamente recuerda al pico de un ave, de ahí su nombre. Este pico está absolutamente adaptado a sus necesidades de alimentación por lo que pueden llegar a las grietas y hendiduras de los arrecifes de coral donde se esconde su comida.

Algunos autores consideran que el caparazón de la tortuga marina carey es el más hermoso de todos los caparazones de las tortugas marinas y terrestres.

Su extraordinaria belleza se debe al patrón de colores de sus escudos, que van del amarillo al negro pasando por el ámbar, el rojo y el marrón.

Las tortugas carey tienen 13 escudos translúcidos centrales y 10 pares de escudos marginales. A medida que la tortuga crece, los caparazones se entrelazan como tejas para que el agua no se filtre. Son impresionantes porque reflejan la luz del sol, dando la sensación de brillar como piedras preciosas cuando se ven a través del agua.

Las aletas delanteras tienen una longitud mediana en comparación con las de otras especies; están cubiertas por escamas y presentan dos uñas por aleta.

 

3. Tamaño de la tortuga carey

Otra característica distintiva es su tamaño. Se consideran una especie pequeña de tortuga marina. El peso de los adultos oscila entre 100 y 200 libras (45 a 90 kg) y alcanzan de 2 a 3 pies (0,5 a 1 metro) de largo.

pictures of hawksbill turtles - datos sobre la tortuga carey

Hábitat de la tortuga carey

Las tortugas carey son habitantes de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, aunque la mayor población se da en el Mar Caribe y otras aguas tropicales y subtropicales.

Se han encontrado especímenes tortuga marina carey en más de 100 países, pero solo se ha registrado anidación en 70.

Les encanta pasar su tiempo en arrecifes de coral, áreas rocosas y lugares costeros poco profundos donde abundan las esponjas y los lugares de anidación en la arena están al alcance. Por esa razón, no es común verlos a más de 65 m/213 pies debajo de la superficie.


4. Tortuga carey del Atlántico

La tortuga carey del Atlántico vive principalmente a lo largo de las costas americanas, desde el sureste de Florida hasta el sur de Brasil, incluidas las Bahamas y las Indias Occidentales. Pero especialmente el hábitat de la tortuga marina careyse encuentra en el Caribe, donde existen registros en más de 35 países (CONANP 2010, Meyland, 1999). Sin embargo, no son tan abundantes en el Atlántico oriental. Rara vez se ven en el Mediterráneo.

Donde Dressel Divers tiene sus centros de buceo en México, la tortuga carey del Atlántico tiene los principales centros de anidación de todo el hemisferio norte. Hablamos de la Península de Yucatán, específicamente Quintana Roo. La razón es porque en esta zona se encuentran los mejores y abundantes arrecifes repletos de vida. Ellos constituyen una de las áreas de alimentación focales en el Caribe para las tortugas carey (Cuevas et al., 2006).

Comportamiento de la tortuga marina carey


5. ¿De qué se alimentan las tortugas carey?

Consume principalmente esponjas, siendo el único reptil espongívoro conocido. Por esta razón, su carne es dañina para los humanos. Las esponjas contienen compuestos químicos tóxicos que se acumulan en los tejidos del animal y provocan enfermedades graves.

Pero las tortugas carey no solo comen esponjas, también comen moluscos, algas marinas, langostas rojas, crustáceos, erizos de mar, peces y medusas. En otras palabras, son omnívoros.

Lo cierto es que su dieta es muy variada porque viven en muchos lugares y lo que comen difiere de una zona a otra. Además, las dietas de las tortugas carey cambia a lo largo de sus vidas. Por ejemplo, las crías, que viven en alta mar se esconden en algas flotantes y se alimentan de los crustáceos, briozoos, tunicados y anélidos que viven en ellas.

 

6. Migración de la tortuga carey

Las tortugas carey son animales migratorios y viajan miles de kilómetros desde hábitats muy lejanos. En el Pacífico, la migración más larga registrada ha sido entre 2000 km/1300mi. La tortuga marina nadó entre Australia y las Islas Salomón.

Una tortuga carey del Atlántico nadó 3000 km/1900mi. entre México y República Dominicana

La tortuga marina carey migra grandes distancias para viajar desde los sitios de alimentación hasta llegar a sitios de anidación aislados.

hawksbill turtle facts and pictures - datos sobre la tortuga carey

Reproducción de tortugas carey


7. Anidación de la
tortuga marina carey

La tortuga carey tiene reproducción sexual y fertilización interna. En México, la temporada de anidación varía dependiendo de la costa, de abril a agosto en el Atlántico y de mayo a octubre en el Pacífico (Guzmán et al., 2008; Márquez, 1990).

La anidación es el momento en que las tortugas hembras salen del agua y se las puede ver en la arena de pequeñas playas.

Las hembras de tortugas de carey cavan un hoyo en la arena. Por lo general, tiene unos 50 cm / 19 de profundidad y en su interior deja el huevo cubierto de arena nuevamente. El tamaño del huevo es de aproximadamente 36 mm de diámetro y 28 g de peso y eclosionan en unos 60 días.

¿Sabías que la temperatura determina el sexo de las crías? Según (Revuelta, 2010; SEMARNAT, 2010; Guzman et al., 2008) l cuando la temperatura ronda los 29°C/ 84.2 F la relación es 1:1, pero si la temperatura sube nacen más hembras. Si cae, los machos dominarán la eclosión.

En promedio, una tortuga marina carey anida de tres a ocho veces por temporada, aproximadamente cada 2 semanas y pone de 140 a 200 huevos por nido o más. La razón es que las crías de tortuga marina deben hacer el viaje más peligroso de sus vidas justo después de romper el caparazón para llegar al mar. Solo unos pocos lo logran.

Las tortuguitas recién nacidas pesan menos de 24 g. / 0.05 lb. y miden aproximadamente 2.5 cm/ 1 in. de largo. Desafortunadamente, solamente una de cada 1000 crías llegará a la edad adulta.


8. Vida útil de la tortuga carey

Las tortugas carey alcanzan la madurez sexual entre los 20 y 40 años de edad (20 en el Caribe y 30-35 en el Indo-Pacífico y el norte de Australia). Se estima que pueden vivir entre 30 y 50 años.

hawksbill sea turtle facts and pictures - datos sobre la tortuga carey

Adaptaciones de la tortuga carey

 

9. Depredadores de tortugas carey

La principal defensa de las tortugas carey es su caparazón. Sin embargo, las tortugas marinas no pueden esconder sus cabezas y patas dentro de ellas y todavía son presa de peces grandes, tiburones, cocodrilos y pulpos.

Tan pronto como los huevos eclosionan, los animales domésticos, los cangrejos y las aves marinas son sus principales amenazas.

Sin embargo, el principal depredador de la tortuga marina carey es el ser humano.

La tortuga marina carey es explotada precisamente por lo que la protege: su caparazón. Sus placas de queratina son caras en el mercado mundial, tanto como el marfil, el cuerno de rinoceronte o algunas piedras preciosas.

Otras amenazas para las tortugas carey son la recolección de huevos, la pesca incidental, enfermedades como el fibropapiloma, la pérdida del hábitat de anidación y alimentación, la contaminación por petróleo, la ingestión de desechos marinos, etc.

 

10. Las tortugas carey en peligro de extinción

Varias organizaciones consideran que la tortuga marina care está en peligro crítico.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ( UICN ) incluyó a la tortuga de carey como una especie amenazada por primera vez en 1968. La institución cambió su clasificación a “en peligro crítico” en 1996. Lo mismo ocurre con otras organizaciones, como la Convención Internacional de Comercio de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres ( CITES ). Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México ( SEMANART ) y la red internacional Iniciativa de la Tortuga Carey del Pacífico Oriental ( ICAPO ) que también consideran a la tortuga de carey como una especie en peligro crítico de extinción.

Su preferencia por una dieta basada en esponjas convirtió a estos animales en un importante apoyo para los arrecifes de coral. Sin ellos, las esponjas tendrían la capacidad de crecer demasiado sobre los corales y sofocar los arrecifes. Además, brindan un mejor acceso para que los peces de arrecife se alimenten.

Gracias a estos 10 datos sobre las tortugas carey, sabemos un poco más sobre estos animales, y estamos seguros de que los recordarás la próxima vez que bucees con una de estas increíbles criaturas. Cuéntanos, ¿cuándo vendrás a ver a una tortuga carey con tus propios ojos?

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