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Tortugas marinas del Caribe: conócelas y alucina

ribbean Sea Turtles - hawksbill - tortugas marinas del caribe

El buceo, el Caribe, los animales marinos, están llenos de historias. Todos. Las tortugas marinas del Caribe también, aunque sean bobas o verdes.

No importa si estamos practicando buceo o snorkel, es ver una de ellas y nos entusiasmamos.

Sí, las tortugas marinas del Caribe nos encantan. Nos sacan una sonrisa. Nos dan un tema de conversar con otros buceadores.

Pero más allá de eso, nos hacen sentir conectados, parte de un todo con el mar y la naturaleza, por eso cuanto más sepamos de ellas más disfrutaremos cuando la veamos.

La historia de las tortugas marinas del Caribe está ahí y la sabrás si continúas leyendo. Te contamos cuantas especies hay, cómo diferenciarlas y un montón de datos curiosos que te van a encantar.

 

Las increíbles tortugas marinas del Caribe

La historia de las tortugas comienza hace más de 200 millones de años. Estos reptiles primitivos evolucionaron adaptándose al ambiente terrestre unas y al acuático otras.  El fósil más viejo de tortuga marina tiene 112 millones de años.

En el entorno acuático, las tortugas marinaras tuvieron que evolucionar hasta tener un caparazón hidrodinámico.

Caribbean Sea Turtles - Loggerhead - tortugas marinas del caribe

Es decir: con una parte superior algo aplanada para poder nadar, escamas y un borde posterior grueso para protegerlas de los depredadores.  Sin embargo, estas características suponían un inconveniente: No poder esconder la cabeza ni las patas dentro del caparazón.

Así, con la cabeza alta, unos pulmones capaces de aguantar la respiración durante varias horas y sus prodigiosas patas, llegaron al Caribe.

Cuando hablamos de tortugas marinas del Caribe, nos referimos a aquellas especies que, a pesar de ser vistas en otros lugares del mundo, puedes encontrar buceando o practicando snorkel en estas templadas y cristalinas aguas.

Algunas atraviesan el mundo a nado para anidar en las mismas playas donde nacieron. Usan sus patas delanteras para propulsarse y las traseras para dirigir y cambiar de dirección.

Otras han encontrado aquí el hábitat perfecto para alimentarse. El caso es que aquí están, en las mismas aguas en las que nosotros nos sumergimos.

El ciclo de vida de las tortugas marinas del Caribe

Todas las tortugas marinas del Caribe excavan huecos en la arena caliente de una playa para desovar. La incubación dura entre 55 a 70 días y luego las crías emergen de la arena todos juntos. Este momento es increíble ya que supone un ejemplo raro de cooperación conocido como “protocooperación”. Después, corren desesperadamente hacia el mar completamente solas en un extenuante “Sálvese quien pueda”.

Una vez en el mar, las tortuguitas marinas del Caribe se nutren del saco de la yema que se encuentra dentro de ellos. No se detienen para alimentarse, sino que viajan a mar abierto en un “frenesí natatorio” de varios días para escapar de los depredadores de las costas.

Allí pasan los primeros años de sus vidas escondiéndose en algas flotantes. Siendo juveniles tienen el tamaño de un disco. De juveniles a subadultos se desplazan libremente entre las aguas de muchas naciones caribeñas.

Si una tortuga marina del Caribe pudiera contar esta aventura, diría algo así.

“Escapé de los las garzas, los perros, las gaviotas y los humanos. He sobrevivido a tiburones, barcos y polución. Cuando por fin llegué a adulto, sólo quedaba yo de los más de 1000 que nacimos en aquella playa”

Cuando las tortugas marinas del Caribe alcanzan la madurez sexual, se reclutan. Esta unión sirve para migrar, aparearse y dirigirse a las áreas de anidación donde todo vuelve a empezar.

Ellas anidan de media entre 3 y 6 veces por temporada, pero pueden llegar a hacerlo hasta 12 veces. Después, regresan a su área de alimentación, lo que en el esquema se llama “hábitat de adultos”, que puede estar a centenares o miles de millas/km de la playa de anidación. Las hembras de tortuga marina del Caribe hacen esta migración cada 2 a 5 años durante el resto de su vida.

Esta vida puede parecer dura, incluso, algunos aseguran que han visto llorar a las tortugas marinas del Caribe y no están lejos de la verdad. Sin embargo, estas lágrimas son un mecanismo de adaptación increíble. Las tortugas obtienen el agua que necesitan del mar, pero tienen que filtrarla. Para ello tienen unas glándulas especiales que gestionan el exceso de sal. Después las tortugas marinas del Caribe expulsan la sal a través de los conductos lacrimales.

Tortugas marinas del Caribe, ¿Qué especies podemos encontrar?

Existen muchas especies de tortugas marinas del Caribe: Carey, Verde, Boba, LaúdLora, Golfina… Ver las características de todas en este artículo sería poco realista, así que nos vamos a centrar en analizar las características de las 3 tortugas marinas del Caribe que con mayor frecuencia vemos en las bases de Dressel Divers en el Caribe.

 1. Tortuga Carey

  • Cabeza estrecha con dos pares de escamas prefrontales.
  • Boca puntiaguda, se parece al pico de un ave para alcanzar su comida que se esconde en los arrecifes de coral.
  • El peso adulto oscila entre 100 y 200 libras (45 a 90 kg) y alcanzan de 2 a 3 pies (0,5 a 1 metro) de largo.
  • En el caparazón tiene 5 escudos vertebrales, 4 escudos a cada lado.
  • 2 uñas por cada aleta.
  • Omnívora, come: camarones, medusas, cangrejos, caracoles, peces, algas y pastos marinos.

Te invitamos a conocer más datos sobre estar tortugas marinas del Caribe en el artículo 10 datos sobre la tortuga carey que no debes ignorar.

2. Tortuga Boba

  • De las tres, las que tienen la cabeza más grande con 4-5 escudos prefrontales en la cabeza.
  • Su pico es córneo y sin dientes.
  • Pueden llegar a pesar 90 – 180 kg (200-400 libras) y las más grandes miden hasta 1.2 metros /4 pies de largo.
  • Caparazón marrón rojizo 5 pares de escudos costales.
  • 2 uñas por cada aleta.
  • Son omnívoras

Descubre más sobre ellas en el artículo 5 curiosidades de la tortuga boba que te sorprenderán.

Caribbean Sea Turtles Loggerhead 2 - tortugas marinas del caribe
Caribbean Sea Turtles Loggerhead 2 - tortugas marinas del caribe

2. Tortuga Boba

  • De las tres, las que tienen la cabeza más grande con 4-5 escudos prefrontales en la cabeza.
  • Su pico es córneo y sin dientes.
  • Pueden llegar a pesar 90 – 180 kg (200-400 libras) y las más grandes miden hasta 1.2 metros /4 pies de largo.
  • Caparazón marrón rojizo 5 pares de escudos costales.
  • 2 uñas por cada aleta.
  • Son omnívoras

Descubre más sobre ellas en el artículo 5 curiosidades de la tortuga boba que te sorprenderán.

3. Tortuga Verde

  • Su cabeza es pequeña con sólo un par de escamas prefrontales.
  • Su pico es redondeado, aunque duro y serrado.
  • Miden entre 90 cm 2 pies y 160 cm 5 pies, su peso entre 80-150 kg (176 -331 lb).
  • el caparazón presenta 4 pares de escudos costales.
  • 1 uña por cada aleta.
  • Son vegetarianas, por eso su grasa es verde.

Puedes saber más sobre la tortuga verde en el artículo El hábitat de la tortuga verde y otros datos interesantes sobre ellas.

Caribbean Sea Turtles - green turtle - tortugas marinas del caribe

Nosotros no podemos ver a través de los ojos de una tortuga marina del Caribe o acompañarlas en sus migraciones al otro lado del mundo. Ellas viven bajo la superficie del océano y nosotros, tenemos el privilegio de compartir un breve espacio de tiempo con ellas.

Conocer a las tortugas marinas del Caribe es importante, al hacerlo disfrutaremos más y será más fácil protegerlas. ¿Vienes a verlas? ¡Contáctanos!

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