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Navegación a estima: ¿Cómo usar una brújula?

Dead reckoning navigation (1) navegación a estima

Déjame contarte una historia antes de sumergirnos en el maravilloso mundo de la navegación a estima en buceo.

Todavía recuerdo cómo me sentí la primera vez que un Divemaster nos trajo de vuelta al barco después de una inmersión compleja.

Ocurrió hace algunos años, en el Mar Rojo. Tuve la suerte de hacer una inmersión recreativa en el cementerio de pecios de Abu Nuhas.

Abu Nuhas, significa «El padre de la mala suerte» en egipcio. Es un arrecife poco profundo apenas distinguible en la distancia. Imagínate la cantidad de barcos que se han hundido en sus aguas. La experiencia fue increíble, más aún para una amante de los descubrimientos subacuáticos como yo.

En ese momento, todavía era una novata en el buceo.

Así que allí estaba yo, con mi flamante titulación Open Water y a punto de dejarme impactar por las posibilidades de la navegación a estima aplicada al buceo.

Saltamos al mar justo encima del primer naufragio. Después de visitarlo, seguimos al guía hasta el segundo naufragio. Luego, cambiamos de dirección y llegamos al tercer pecio. Por último, lidiamos con una ligera corriente cruzada para llegar al cuarto barco hundido. Para entonces, estaba totalmente perdida. Si hubiera tenido que volver sola, me habría echado a llorar. Pero el guía del grupo nos hizo la señal de ascender, y cuando sacamos la cabeza del agua, allí estaba nuestro transporte. ¿Cómo diablos lo había hecho?

¿Magia? No, navegación a estima.

Dead reckoning navigation (2) navegación a estima

1. ¿Qué es la navegación a estima?

Si entendemos la navegación como el arte de encontrar el camino, la navegación a estima obtiene nuestra situación en un momento dado.

Para eso, necesitas tener en cuenta el punto de partida, la dirección y la distancia navegada.

Se utiliza en la navegación náutica, la aviación y la navegación robótica en tierra.

 

2. ¿Qué significa navegar a estima en buceo?

 Ok, entiendo, pero…, ¿cómo la uso bajo el agua? La respuesta es simple: con una brújula de buceo.

Sí, la navegación a estima y la navegación de buceo con brújula son sinónimos.

La tripulación de un barco tiene que hacer cálculos muy difíciles para viajar largas distancias, pero los de un buceador son mucho más simples. Así que tranquilo, la navegación por estima es mucho más fácil de lo que podrías pensar.

En el buceo utilizamos dos tipos de navegación.

  1. Navegación natural

Consiste en el reconocimiento de marcadores naturales que se encuentran a lo largo del camino. Así podemos trazar un camino de vuelta a casa y reubicarnos si nos distraemos.

Paso la roca con forma de sombrero, llego al ancla abandonada y sigo hasta el coral de cerebro con esponjas de tubo a los lados y regreso. 🤔 🤔👌

 

  1. Navegación a estima o con brújula

Se utiliza en inmersiones más complicadas, donde no se avanza en línea recta, hay poca visibilidad, se atraviesan corrientes o se avanza en condiciones de navegación complejas.

Scuba compass diving - como usar una brújula

3. Usos de navegación a estima o con brújula

 La mayoría de nosotros contratamos los servicios de un guía de buceo para realizar nuestras inmersiones, pero a medida que adquirimos destreza en el buceo, también buscamos más autonomía. En este punto, la navegación por estima es muy útil.

  1. Buceo litoral con brújula

Cuando hacemos inmersiones desde la costa, a menudo la inmersión comienza en una playa y termina en otra. Así, utilizamos los servicios de un coche de escolta, que recoge a los buceadores en la playa acordada.

No queremos terminar en la playa equivocada, ¿verdad? Mucho menos ascender y encontrarnos en medio de un acantilado por el que no podamos salir.
 

  1. Navegación marina a estima en condiciones de baja visibilidad

Tengo un amigo buceador que trabaja para la policía. A menudo es un trabajo desagradable en el que pasan horas buscando fardos de drogas o personas desaparecidas en condiciones de visibilidad cero. La brújula es un gran aliado para él.

 

  1. Navegación de buceo con brújula en corriente

En las Islas Medas hay una sima llena de langostas.

Está a 4 minutos nadando en un ángulo de 90 grados desde la cueva de la Vaca.

Sin embargo, muy pocos pueden llegar hasta allí.

¿Cuál es el problema?

Para ir de la cueva a la sima, el buceador tiene que cruzar una corriente que fluye desde su derecha a la izquierda. Por lo tanto, es necesario calcular el desplazamiento causado por la corriente para seguir la dirección correcta. Este es otro ejemplo de la utilidad de la navegación a estima.

  1. Navegación a estima desde barco

¿Recuerdas la historia de mi inmersión en el cementerio del naufragio? Es un buen ejemplo de cómo la brújula de buceo nos ayuda a la navegación cuando no te estás moviendo en línea recta y todavía tienes que volver al punto de partida o al punto de extracción acordado.

Scuba Dead reckoning navigation (4) como usar una brújula

4. ¿Cómo hacer navegación a estima?

Para redactar esta parte del artículo hemos consultado a nuestro experto, Course Director, y buceador técnico con más de 30 años de experiencia, Víctor Córdoba.

El primer consejo de Víctor es conocer las partes de una brújula. Para ello te recomendamos leer el artículo La Importancia de la Brújula en el Buceo

Aunque sería aún mejor hacer el curso de especialización Navegación Buceo

Cuando la navegación depende de ti, la preparación de la inmersión es vital. Por lo tanto, será muy útil conseguir un guía local o un buzo que te informe sobre la inmersión. – Dice nuestro experto.

La orientación desde la superficie también es importante. – Afirma el señor Córdoba –

Por ejemplo, si a primera vista ya sabes que el arrecife está a 50 metros y que recorrer esa distancia te lleva 4 minutos. Si has estado batiendo las aletas durante 10 minutos y aún no estás en el arrecife, te has equivocado.

Usar la brújula para la navegación a estima no significa olvidar la navegación natural. Toma marcadores físicos como referencias cuando la visibilidad lo permita. También toma referencias de profundidad con el ordenador de buceo.

Como decíamos antes, la navegación marítima a estima tiene en cuenta la dirección y la distancia.

Tenemos 5 formas de medir la distancia:

  • ciclos de patadas,
  • tiempo transcurrido,
  • presión de la botella,
  • envergadura del brazo y
  • línea o cinta métrica.

Sin duda, el método más preciso es utilizar una cinta métrica. Sin embargo, solo es bueno para medir distancias cortas en terrenos relativamente planos. Lo mismo ocurre con la envergadura de los brazos. No puedes recorrer 200 metros girando sobre tu brazo extendido.

Los métodos más utilizados en el buceo son los ciclos de patadas y el tiempo transcurrido.

Para los ciclos de patada, necesitamos medir la distancia que recorremos con nuestro ciclo de patada. Para ello, nadamos 30 metros y contamos el número de ciclos de patadas que han hecho falta para recorrerlos. Si para nadar 30 metros, necesitas 30 ciclos; sabrás que: con cada ciclo de patada, avanzas 1m.

Podemos hacer algo similar para estimar la distancia en función del tiempo. Nadas 30 m y mides el tiempo que tardas en recorrerlos. De esta manera, puedes calcular la distancia cronometrándote mientras nadas.

Por cierto, todos los métodos de estimación de velocidad y distancia implican una tasa de error. Probablemente, estimarlo en relación a la presión del depósito es el método menos fiable de todos. Sólo es lo suficientemente bueno cuando buceamos de la misma manera, e incluso en este caso, la mayoría de las veces, volvemos a menos profundidad que cuando fuimos. Además, como sabes, la caída de presión en el tanque depende de la profundidad y del esfuerzo del buceador. Por lo tanto, debemos estimar la distancia utilizando cualquier otro método y controlar siempre la presión del tanque para asegurarnos de que no nos quedamos sin aire.

Dead reckoning navigation - navegación a estima

5. Navegación a estima usando una brújula correctamente

 

Nuestro experto director de curso nos da 3 consejos:

 

  1. La brújula es solo una ayuda para la navegación, no te obsesiones con ella

No tiene sentido seguir adelante mirando solo la brújula. Porque la brújula depende de ti, y te puedes equivocar. Hacerlo es como conducir mirando el GPS y seguir escuchándolo cuando te dice que te tires de un puente. Por lo tanto, ten cuidado, mira por dónde vas y usa el sentido común.

  1. Mantén la brújula alineada con tu cuerpo

Quizás hayas visto en alguna fotografía a un alumno del curso de Navegación de Buceo extendiendo un brazo y colocando el de la brújula encima en un ángulo de 90º. No está imitando a Superman. Está aprendiendo a usar la brújula.

La línea gruesa de la brújula, que es la que indica la dirección que vamos a tomar, debe estar siempre justo frente a nosotros. De esta manera, no nos desviaremos de nuestro camino.

Sostener la brújula con ambas manos y mantener los brazos cerca del cuerpo es otra buena forma de mantener la brújula alineada contigo.

 

  1. Asegúrate de que el brazo magnético de la brújula gire libremente

Tu brújula debe mantenerse en posición horizontal y no acercar la brújula a dispositivos magnéticos.

Mi consejo es verificar a menudo que la aguja está libre. Hazlo moviendo tu brújula y comprobando que la línea guía sigue apuntando al norte. – Dice Víctor Córdoba –

No podemos terminar este artículo sin darte un último consejo sobre la navegación a estima. La mejor manera de aprenderla es obtener tu Certificación de Buceador Avanzado . Si te certificas aprenderás a:

  • usar una brújula de buceo;
  • navegar haciendo múltiples giros;
  • realizar navegación a estima calculando la distancia bajo el agua.

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