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13/07/2022
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Banderas de buceo, ¿por qué hay dos banderas diferentes y qué indican?

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Empecé en el mundo del buceo por amor. Mi marido era Instructor y él me abrió las puertas a este nuevo mundo del que quedé prendada. Recuerdo que, en una de mis primeras visitas a la escuela, me llamó la atención la cantidad de banderas de buceo que había por todos lados.

Bueno, lo cierto es que yo no sabía aún que eran banderas de buceo ni que tenían un significado preciso. Lo que yo veía eran banderas rojas y blanqui-azules y pensé que iban a celebrar una fiesta en el mar y que nadie me había invitado. Estaba equivocada. Sí me habían invitado a la fiesta.

Hoy después de 20 años como buceadora os voy a desvelar los secretos que guardan las banderas de buceo y para qué sirven. Para ello me voy a apoyar en Divers Alert Network (DAN), porque las banderas que usan los buceadores son para mejorar la seguridad de este deporte y si hay una institución que vela por ello, esa es DAN

diving-flags - banderas de buceo

1. Banderas de buceo y su relación con las banderas náuticas

Hay barcos cruzando los siete mares, cada uno sale de un puerto, provienen de lugares diferentes y van a destinos diversos. Sus tripulaciones proceden de distintos rincones del planeta, no comparten el idioma. Tampoco saben qué leguaje habla el otro. Sin embargo, ellos sacan sus banderitas y se mandan mensajes. Todos entienden el significado de las banderas náuticas, a distancia y sin mediar palabra.

Las banderas náuticas usan el código internacional de señales (CIS) que permite una comunicación visual, simple y rápida tanto en alta mar, como entre barcos y puertos.

Cada bandera tiene una forma y colores diferentes y se corresponden a una letra del alfabeto griego y a los números del 0 al 9.  Si se izan en solitario, algunas banderas tienen un significado concreto.

La bandera blanca y azul se corresponde a la letra “Alfa” y es una de nuestras banderas de buceo.

 

 

    1.1. Bandera de buceador sumergido

En la década de los 50 y debido a la popularidad creciente del buceo, James Dockery, un buceador de la armada estadounidense, decidió diseñar su propia bandera de buceo.

Para eso se inspiró en el código de banderas náuticas, concretamente en la bandera “Bravo”. Cuando esta bandera se iza sola significa “carga y descarga mercancías peligrosas” (normalmente explosivos).  Así que Dockery pensó que, una bandera parecida a la bandera “bravo” disuria a los barcos de acercarse al lugar donde los buceadores están sumergidos.

Le colocó una franja blanca diagonal y su uso difundido por la revista de buceo Skin Diver, sobre todo entre el público americano. Como las agencias certificadoras de mayor difusión son americanas, cada vez más buceadores conocen esta bandera.

 

    1.2. Bandera alfa buceo

Mientras, en Europa se utilizaba la bandera Alfa hasta que en 1961 la Organización Marítima Consultiva Intergubernamental, Inter-Governmental Maritime Consultative Organization (IMCO), que no veía la necesidad de incluir una nueva bandera en el código náutico, eligió la bandera alfa (blanca y azul) para indicar las operaciones de buceo.

Por tanto, está internacionalmente reconocida y en uso. Te en cuenta que un capitán de barco no tiene por qué se buceador, pero sí tiene que conocer qué significan las banderas del código náutico.

diving flags - banderas de buceo - draw

2. ¿Qué indican las banderas de buceo?

Así que, Sí. Las dos banderas de buceo significan lo mismo. Básicamente: “Hay un buzo sumergido, manténgase alejado y reduzca la velocidad“

El objetivo es evitar colisiones y accidentes entre barcos y salvaguardar la seguridad de los buceadores.

Sin embargo, como la bandera de buceador sumergido es muy conocida por los buceadores, también se utiliza en tierra. Señaliza centros y tiendas de buceo como una llamada de atención que identifica sus servicios.

 

3. Cómo debe proceder la tripulación de un barco cuando ve una bandera de buceo

Según DAN, la tripulación del barco debe mantener la embarcación a una distancia de seguridad de al menos 300 ft (90m) de la bandera de buceador sumergido en mar abierto.

Cuando la bandera de buceo está en un canal de navegación, la distancia con la que debe mantener el barco ha de ser de al menos 100ft (30m

 

4. ¿Cómo usar las banderas de buceo según DAN?

Además de mantenerse dentro de los 300ft (90m) desde la bandera en aguas abiertas y dentro de los 100ft (30m) en canales, los buceadores deben tener en cuenta el tamaño de sus banderas.

Según DAN cuando la bandera de buceo ondea desde un barco ha de hacerlo desde el punto más alto. La bandera de buceador sumergido de barco debe medir al menos 50×60 cm 20×24 in.

Si la bandera está sobre una boya, la medida de la bandera de buceo ha de ser de 30x30cm 12×12 in.

Resumiendo, la bandera alfa es reconocida internacionalmente y cualquier patrón de barco del mundo de conocer su significado, la bandera de buceador sumergido es la más reconocida entre los buceadores.

Un último consejo. Si tienes dudas de qué bandera de buceo usar, usa las dos.

¿Cuál es tu bandera de buceo preferida, la bandera alfa o la bandera de buceador sumergido? Comparte tu opinión con nosotros en Facebook.

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