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El Ala De Buceo No Es Solo Para Buceadores Técnicos

scuba backplate and wing (1) ala de buceo

Cuando William Hogarth Main, Bill para los amigos, escogió la placa trasera y el ala de buceo como base para su minimalista configuración, sabía que para resolver los problemas a los que se enfrentaban en el buceo en cuevas, tenían que sacar el máximo provecho de lo que tenían e inventar lo que aún no existía.

La cosa no era nada fácil, teniendo en cuenta de donde venían.

Bi-botellas atadas al cuerpo con arneses, un solo regulador, sin sistema de flotabilidad, botellas de lejía vacías infladas para controlar la flotabilidad…

En aquel entonces los buceadores debían aletear sin parar y hacerlo tan rápido como fuera posible o iban directos al fondo. La cosa empeoraba cuando entraban en las cuevas, porque tocar el fondo limoso significaba quedarse sin visibilidad. Así que cogían una botella de Clorox vacía y las ataban a su equipo. al llenarla de aire floraban y hacía las veces de BCD.

Increíble, ¿verdad?  Pero a veces los astros se alinean y de lo que en un principio parece un desastre total, surge algo increíble.

En este contexto nació el ala de buceo y con ella la placa trasera. Pero no nos adelantemos. Veamos primero el contenido de este artículo.

scuba backplate and wing (2) ala de buceo

1. Breve historia de la placa trasera y el ala de buceo

Nos habíamos quedado en las infames botellas de lejía flotantes. Con ellas bucearon hasta que en 1961 la compañía francesa, Fenzy, saco al mercado el primer dispositivo de control de la flotabilidad. Era un collarín inflable de tela engomada que se hinchaba con un botellín de aire comprimido.

Por otro lado, las botellas sólo iban sujetas con arneses con lo que se corría el riesgo de que se movieran y rodaran, hasta que las placas traseras resolvieron este problema.

La evolución de los sistemas de flotabilidad apostó mayoritariamente por la forma de chaleco. Pero para los buceadores técnicos esto no eran operativo. Con tanto volumen por delante y a los lados, ¿dónde colocaban los cilindros adicionales de rescate y descompresión?

Así que tenían una vejiga, arneses y una placa. Está apunto de nacer el sistema de placa trasera y alas, en inglés “Back Plate Wing” (BPW).


2. ¿Qué es un ala de buceo?

En el sistema de placa trasera y ala de buceo todo es modular. Cuenta de las siguientes partes:

La placa posterior. Se trata de una lámina hecha de aluminio, acero inoxidable o PVC a la que se sujetan las botellas principales y que se coloca a la espalda del buceador.

Un arnés, anillas y hebillas que sujetan la placa al buceador.

Las bandas para sujetar los tanques a la placa trasera.

El ala de buceo. Que es una vejiga de flotación inflable y se coloca entre la placa y los cilindros. Las alas más grandes están pensadas para usarse con dos tanques, mientras las pequeñas son para las monobotellas.

scuba backplate and wing (4) ala de buceo

3. Configuración de la placa trasera y el ala de buceo

En los comienzos del buceo, cada cual hacia lo que podía con los elementos que tenía. Así se fueron organizando diferentes configuraciones. Sin embargo, los accidentes de buceo eran demasiado frecuentes.

Bill H. Main, y sus compañeros del grupo de exploración en cuevas Wakulla Karst Plains Project (WKPP) estudiaron estas configuraciones de manera científica. Buscaban el equipo ideal, el más depurado, lógico y estandarizado posible y si consideraban que no había algo lo suficientemente bueno lo diseñaban ellos mismos. Para ello se guiaron por 3 parámetros fundamentales:

  • minimalismo y simplicidad para aumentar la seguridad;
  • búsqueda del mejor equipo disponible;
  • el propio buceador.

Así analizaban la calidad, necesidad, ubicación, capacidad y eficiencia de cada pieza del equipo integrando en el conjunto al buceador.

Sus investigaciones desembocaron en lo que hoy se conoce como configuración Hogartiana. Nombre que comenzó como una broma, ya que Hogarth es el segundo nombre de Bill Main.

A la placa trasera y el ala de buceo se añaden dos reguladores, uno de ellos, el principal tiene un latiguillo largo y el secundario está sujeto al cuello con una goma. Esta es la configuración BPW más utilizada en la actualidad. Sobre ella se ha ido introduciendo pequeños cambios que optimizan el modelo, pero la base continúa inalterada.

4. ¿Cómo se coloca una placa y ala de buceo?

Cuando abres tu paquete con tu placa trasera y ala de buceo recién comprada aún debes montar el sistema antes de saltar al mar. Lo que no ocurre con los chalecos de buceo.

Para configurar correctamente tu placa y ala de buceo, vas a necesitar muchos ajustes. Al ser todo modular tenemos la ventaja de que cada pieza se puede intercambiar por otra de otra marca salvo contadas excepciones, y la desventaja de que tiene una curva de aprendizaje pronunciada.

Esta configuración debe quedarte como un guante. Lo que puede llevar muchos pequeños ajustes, pero de ellos va a depender tu comodidad.

scuba backplate and wing (3) ala de buceo

5. Las alas de buceo como sistema de flotabilidad: ventajas y desventajas

 

 Ventajas de la configuración de placa trasera más ala de buceo:

  1. La placa de aluminio o acero permite ahorrar lastre.
  2. El peso está distribuido a lo largo del centro de flotación del buceador, evitando que se ponga en posición vertical, además si lo deseas puedes añadir bolsillos de lastre zafables.
  3. La vida útil de un chaleco de buceo es de tres años. Después de este tiempo deberás comprar otro. Sin embargo, La placa trasera de metal la pueden heredar tus nietos. El ala de buceo sí sufre desgaste, pero es reparable. El resto de piezas pueden durar hasta 20 años en buen estado.
  4. En general las válvulas y las piezas suelen ser estandarizadas y puedes sustituirlas por otra de otra marca. Con la placa trasera y el ala de buceo hay pocos problemas de incompatibilidad.
  5. El chaleco de buceo no se puede modificar. Sin embargo, con la configuración BPW, sólo deberás cambiar el ala para bucear con 1 o 2 botellas y el resto de la se mantendrá igual.
  6. El sistema es extremadamente cómodo para el usuario, porque el ala de buceo no se infla alrededor del cuerpo, sino alrededor de la botella.
  7. Es una configuración totalmente personalizada.

Desventajas:

  1. El sistema de alas de buceo no tiene bolsillos. Lo que resulta un problema para el buceador recreativo que añade más y más anillas al conjunto.
  2. El buceador necesita un tiempo para ensamblar correctamente la configuración y adaptarla al buceador.
  3. Es más difícil mantenerse vertical en la superficie.

6. ¿Cómo elijo un ala de buceo?

El tamaño del ala de buceo va a depender del tipo de buceo que hagas.

Para buceo recreativo con monobotella se usan alas de buceo de entre 22- 28 libras / 11-14kg de flotabilidad positiva.

Las alas medianas 30-32 lb – 15-16k g de usan con monobotellas grandes o bibotellas ligeras.

Por último, para el buceo con bibotellas se utilizan alas de entre 40 y 50lb/ 20-25 k que permitan una flotabilidad positiva mayor.

Por otro lado, un ala de buceo hecha con gramaje mayor, va a durar más. Cuanto más grueso sea el denier, más resistente a la abrasión será la tela y menos decoloración sufrirá el ala.

Ahora es tu turno. Has probado alguna vez la configuración de placa trasera y alas de buceo. Comparte tu experiencia con otros buceadores nuestro hilo de Facebook.

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