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La historia del buceo autónomo

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La historia del buceo autónomo es aparentemente corta, básicamente porque empieza con la invención del SCUBA (Self Contained Underwater Breathing Apparatus), traducido al español (Equipo de respiración autónomo bajo el agua). Este aparato se inventó a mediados del siglo XX.

Sí, es cierto, el SCUBA es sólo un invento, pero si algo tienen los inventos es que son el resultado de la inteligencia humana trabajando para solucionar un problema y cubrir una necesidad.

El ser humano ha necesitado sumergirse desde la antigüedad, pero nuestros cuerpos están limitados en el medio acuático: necesitan aire para sobrevivir. ¡Tremendo inconveniente!

Sin embargo, somos una especie creativa e increíblemente obstinada. Así que algunos cerebros humanos se pusieron a trabajar para cubrir esta necesidad. ¡Imposible! Dijeron algunos. Pero tampoco podíamos volar, y ahí estamos, cruzando el cielo con pájaros de metal que pesan toneladas.

Esta es la historia del buceo autónomo.

TABLA DE CONTENIDOS

Historia del buceo autónomo: orígenes.

¿Cuál es la historia del buceo?

a. La historia del buceo, primeras aproximaciones

b. Historia del buceo autónomo, los precursores del Scuba


¿Cómo empezó el buceo autónomo?

1. Historia del buceo autónomo, ¿quién fue el primero en practicarlo?
2. Historia del buceo autónomo, primeros pasos
3. Historia del buceo autónomo, la adolescencia
4. Historia del buceo autónomo, madurez y nacimiento del buceo técnico
5. Historia del buceo autónomo, ¿Qué podemos esperar del buceo?

scuba diving history - traje de buzo

Historia del buceo autónomo: orígenes

La historia del buceo comienza con los primeros exploradores de las profundidades marinas. Ellos ya eran conscientes de las riquezas que se esconden allí. Sobre todo, comida. Sobrevivían zambulléndose en el mar con arpones para pescar peces, pulpos y moluscos.

Tomaban una gran bocanada de aire, dos, tres…, con los pulmones llenos de aire fresco descendían en apnea para perseguir peces o lograr tesoros. Cuando sentían que los pulmones les abrasaban, ascendían y volvían a repetir la operación hasta lograr su objetivo.

Los restos arqueológicos hechos con conchas, nácares y perlas, y que datan del año 4500 Ac en Asia Menor y Babilonia, dan fe de ello.

Platón ya mencionaban en sus escritos que usaban esponjas. Los buceadores las conseguían lastrándose con “skandalopetra,” una piedra de mármol o granito, con la que bajaban hasta 30 metros.

Por su parte Homero en “Historia de la guerra del Peloponeso” en el 460 a.C. cuenta cómo los buceadores eliminaban las defensas subacuáticas que se habían colocado para evitar que los griegos tomaran Siracusa.

No queda duda, los seres humanos queremos bucear desde el principio de los tiempos y como la evolución genética no se adaptaba a este entorno con la suficiente celeridad, nos buscamos la vida.

scuba diving history - diving bell - historia del buceo autónomo

¿Cuál es la historia del buceo?

a. La historia del buceo, primeras aproximaciones

Ya hemos visto que existía la necesidad de bucear, pero, por lo visto, prisa en buscar soluciones, no teníamos. La primera mención a unos tanques de aire que se conoce, se le atribuye a Leonardo da Vinci. Estamos hablando del Siglo XV cuando el genio escribió su Códice Atlanc.

En 1535, Guilineo de Loreno desarrolló la primera campana de inmersión. Esta se sumergía en el agua y dentro quedaba un hueco con aire. El buceador tomaba una bocanada, salía a bucear, regresaba a por otra bocanada y seguía. ¿Un mecanismo simple? Sí, y peligroso, pero se usó durante 200 años, en los siglos XVI y el XVII.

Edmond Halley, que además de descubrir cometas, era un enamorado del mar, pensó en un mecanismo para llevar aire a la campana desde la superficie a través de tubos.  Estamos en el año 1690.

 

b. Historia del buceo autónomo, los precursores del Scuba

Los avances técnicos se dividieron en dos ramas. Una de ellas enfocadas en bombear aire desde la superficie hacia al buceador.

Augustus Siebe redujo el tamaño de la campana hasta convertirla en un casco dentro del cual se bombeaba aire desde la superficie. A este casco le llamó escafandra. Pero no se quedó ahí e inventó un traje impermeable. Con él nació el buzo clásico en 1837.

Por otro lado, se llevaron a cabo los primeros intentos enfocados en comprimir el aire en tanques para que los pudieran transportar los buceadores.

La búsqueda de la autonomía durante el siglo XIX produjo algunos inventos, como el regulador inventado por Benoît Rouquayrol en 1860 y que fue adaptado al submarinismo por Auguste Denayrouze en 1864. Aunque estos avances no fueron demasiado eficaces, sí pusieron las bases para que dos jóvenes franceses pudieran combinar una botella llena de aire comprimido y un regulador.

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¿Cómo empezó el buceo autónomo?

“Queríamos equipos de respiración, no tanto para profundizar, sino para permanecer más tiempo, simplemente para vivir un tiempo en un mundo nuevo” (Jacques-Yves Cousteau, The Silent World)

1. Historia del buceo autónomo, ¿quién fue el primero en practicarlo?

La historia del buceo autónomo está a punto de empezar, pero antes te vamos a contar quién fue la primera persona en bucear de forma autónoma y cómo lo logró.

En 1942, en plena II Guerra Mundial, los alemanes ocupaban Francia y confiscaban la gasolina. Así que al joven ingeniero Émile Gagnan se le ocurrió coger el regulador Rouquayrol-Denayrouze, reducirlo y acoplarlo a los motores de los automóviles.

Los hilos del destino se tejen de una manera curiosa.

El joven Emile trabajaba en Air Liquide, empresa especializada en gases comprimidos y de la que era dueño Henri Melchior. Este empresario tenía una hija, Simone, casada con un tal Jacques-Yves Cousteau, que intentaba crear un sistema de respiración subacuática eficaz. Presentarlos fue la consecuencia natural.

Émile Gagnan y Cousteau se conocieron en diciembre de 1942, para febrero del 1943 ya habían desarrollado el primer prototipo. Este fracasó, pero ya estaban muy cerca de encontrar la solución.

En junio de 1943, Gagnan le envió por correo exprés un paquete a su amigo Cousteau, que se encontraba en Bandol, en el sur de Francia. El paquete contenía el segundo prototipo terminado. Esa misma mañana Jacques-Yves lo probó ayudado por su esposa y dos amigos. Los 4 estaban en una playa oculta a los ojos del enemigo alemán. Mientras Cousteau se sumergía, el resto se mantenía en tensión preparado para saltar al agua si algo iba mal.

La espera fue tensa, los minutos parecían horas hasta que vieron las primeras burbujas que ascendían, por fin apareció la cabeza del buceador más famoso de todos los tiempos. Cuando se deshizo del equipo, su cara no dejaba lugar a dudas ¡Lo habían conseguido!

El primer regulador de buceo de circuito abierto del mundo era una realidad. Lo llamaron Aqua-Lung. La historia del buceo autónomo había comenzado.

 

2. Historia del buceo autónomo, primeros pasos

Con un mundo nuevo abierto sin límites ante él, Cousteau encontró una nueva pasión: las películas y fotografías submarinas. A mediados del siglo XX, la población estaba harta de los horrores de la guerra, con lo que sus grabaciones fueron muy bien acogidas. Cada vez más personas se interesaban por el buceo y el “Aqua-Lung” empezó a tener competidores.

Los avances se daban ahora con mucha celeridad. El regulador de manguera doble dio paso a los reguladores de una sola manguera, aparecieron los primeros trajes de neopreno en la década de los 50 y los primeros dispositivos para el control de la flotabilidad (BCD) en 1965.

A medida que la afición por el buceo crecía, mayor era la conciencia sobre la necesidad de obtener capacitación para gestionar los riesgos del buceo. Así se crearon las primeras certificaciones. Sin embargo, aún era una actividad que sólo una élite podía permitirse.

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3. Historia del buceo autónomo, la adolescencia

Mientras el equipo de buceo avanzaba rápidamente, la formación se estancaba. Esto supuso un problema hasta que John Cronin, que trabajaba para una reconocida marca de buceo, y Ralph Erickson, instructor de buceo, inauguraron la Asociación Profesional de Instructores de Buceo PADI. Con ella, profesionalizaron el entrenamiento de buceo y las prácticas comerciales. El buceo recreacional tomaba fuerza.

 

4. Historia del buceo autónomo, madurez y nacimiento del buceo técnico

Cuanto más minuciosa y regulada era la formación en buceo, más seguro se convertía este deporte. Los medios de comunicación contribuyeron a esta popularidad, dándole mayor difusión al buceo y despertando la curiosidad de más y más gente por ese deporte que te permite respirar debajo del agua.

Así, se popularizó a pasos de gigante. Dejo de ser un deporte de locos atrevidos. Ahora lo practican hasta los niños.

Además, aquellos que siempre buscaban romper los límites (más tiempos sumergidos, más profundo, llegar a lugares de más complicados) estaban de enhorabuena. Surgieron las primeras disciplinas de buceo técnico como una modalidad separada del buceo recreativo.

 

5. Historia del buceo autónomo, ¿qué podemos esperar del buceo?

Está claro que la historia del buceo autónomo no ha hecho más que empezar. Hablamos de una disciplina muy joven que tienen mucho que ofrecer, no sólo como un deporte recreacional, sino en la evolución de la humanidad y el progreso científico.

Cabe esperar que las nuevas tecnologías de la información dejen su impronta en la historia del buceo autónomo. Es fácil imaginar cómo las próximas generaciones verán como normal, las pantallas frontales en máscaras de buceo. Con ellas podrán controlar los datos que les ofrece su ordenador, comunicarse con sus compañeros de inmersión, además de tener una visión panorámica del entono subacuático.

La historia del buceo autónomo aún se está escribiendo. Y aquí estamos nosotros, los buceadores, esperando con ilusión lo que nos deparará el futuro.

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