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Buceo en Hielo, ¿Te atreves?

A algunos aventureros que bucean largamente por aguas inexploradas les acomete el deseo de bucear en el hielo. Finalmente llegan a la conclusión de que van a probarlo.

El forastero que se lanza al agua helada se encuentra en un lugar donde un techo de hielo le corta la retirada, donde las reglas del buceo han cambiado, y donde un hombre lleva tanta ropa como nunca imaginó que alguien pudiera abrigarse bajo el agua. ¿Pensaba en todas estas cosas cuando deseaba bucear bajo el hielo? Probablemente no. Realmente le hubiera gustado saber más, investigar más, haber leído un artículo como este en el que descubrimos los secretos del buceo bajo el hielo.

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1. ¿Qué es el buceo en hielo?

El buceo en hielo es una forma de buceo confinado, como puede ser una caverna o un pecio.

Es decir, no puedes salir directamente a la superficie. El buceo en hielo se desarrolla bajo un mundo congelado en el que has hecho un aguajero y te has colado.

¿Qué diferencia realmente al buceo en hielo de su primo hermano, el buceo en agua fría? Exactamente eso, que para bucear hay que atravesar un techo helado.

La extrema dureza del entorno ya nos hace entender, sin aún saber demasiado del buceo en hielo, que vamos a necesitar formación y equipo especializados.

Ya sea practicado con fines recreativos, exploración científica, seguridad pública (piensa en operaciones de búsqueda y rescate) u otros propósitos profesionales y comerciales, el buceo en hielo es una modalidad demandante que entraña riesgos: desde la posibilidad de perderse bajo el hielo hasta la hipotermia, pasando por el fallo de los reguladores a causa de las bajas temperaturas. El caso es que los buceadores bajo el hielo tienen que tomar precauciones especiales como adentrarse en el hielo atados, llevando un arnés conectado a una línea segura que vigila un ayudante en la superficie, pero, no nos adelantemos.

 

2. Quién puede realizar buceo en hielo: formación

Aunque el buceo en hielo suele ser un pasatiempo recreativo, también despierta el interés de los científicos que estudian la vida silvestre ártica para contribuir en investigaciones específicas, sobre, por ejemplo: las orcas o los pingüinos.

Los buceadores recreativos en hielo no necesitan formarse adecuadamente y certificarse como Ice Diver. Para ello hay varias agencias que lo imparten. PADI, SSI y por supuesto, SDI.

Nosotros te recomendamos elegir esta última opción, ya que SDI es una agencia certificadora que nació de TDI y que cuenta con una dilatada experiencia en buceo técnico.

Los cursos de buceo en hielo, con instructores profesionales, te prepararán para enfrentar los desafíos de esta disciplina.

Algunos riesgos incluyen la congelación del regulador, estos cursos, te ayudarán a evitarlo y sabrás cómo actuar. Por supuesto, la adaptación a las bajas temperaturas mediante el uso de un traje seco es otro tema a estudiar. Este último, a diferencia de los trajes húmedos, mantiene tu cuerpo completamente seco, llevando tu ropa debajo. Aunque pueden ser voluminosos, familiarizarte con ellos antes del buceo es una excelente idea.

El buceo en hielo es una actividad para aquellos buceadores apasionados y experimentados. Las condiciones climáticas extremas exigen equipo especializado, mayor preparación y, generalmente, un equipo auxiliar en la superficie.

Para participara en el curso Ice Diver de SDi necesitas estar certificado como Advanced Open Water y ser mayor de 18 años.

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3. Qué necesita un buceador que quiera bucear en hielo: equipamiento

La práctica del buceo en hielo demanda un equipo especializado para garantizar la seguridad y el confort de los buceadores. Además de la vestimenta diseñada para protegerse del frío extremo, es esencial contar con herramientas específicas para abrir agujeros en el hielo, eliminar la nieve acumulada, equipo de respaldo, dispositivos de flotabilidad y otros accesorios.

Vestimenta para bucear en hielo

Los trajes secos con prendas térmicas adecuadas son la norma para el buceo en hielo, ofreciendo protección contra las bajas temperaturas del agua, que oscilan entre 4 °C y 0 °C en agua dulce, y aproximadamente -1.9 °C para agua de mar.

Elementos como capuchas, guantes, botas y máscaras faciales completas son esenciales para resguardar la piel del buceador y evitar la congelación de las extremidades.

La elección entre un traje seco y uno de neopreno grueso puede depender de la resistencia individual al frío, aunque algunos prefieren el primero debido a la evaporación del agua del traje húmedo después de la inmersión. La posibilidad de precalentar un traje de neopreno con agua caliente y el uso de refugios con calefacción son estrategias adicionales para combatir el frío.

El equipo de buceo en hielo

Los reguladores de buceo para agua fría son esenciales, y los modelos sellados ambientalmente previenen el riesgo de congelación. Se recomienda el uso de al menos dos reguladores clasificados para buceo en hielo, dispuestos estratégicamente para asegurar un suministro constante de aire en caso de problemas con uno de ellos.

Los buceadores deben ser competentes en el manejo del montaje lateral y de cambiar el flujo de aire, incluida la posibilidad de tener que apagar un con equipo en flujo continuo. Mantener los reguladores cálidos y secos antes de la inmersión reduce el riesgo de congelación.  La revisión del equipo previa a la inmersión es crucial para garantizar su eficacia a bajas temperaturas.

Flotabilidad y Pesos

El uso de un traje seco requiere un compensador de flotabilidad, y se prefiere una configuración ligeramente negativa para el buceo en hielo. Los buceadores atados, que operan de manera independiente, deben contar con una máscara facial completa, comunicación por voz y suministro de aire redundante para garantizar la seguridad en caso de emergencia.

Cuerdas y Guías

La desorientación es común bajo el hielo, por lo que contar con una guía de regreso al punto de entrada es esencial. La elección entre un cordón controlado desde la superficie o una línea de carrete desplegada por el propio buceador y fijada en el hielo del techo depende de varios factores, como la corriente y la visibilidad.

Equipo de Superficie

El equipo de superficie debe contar con protección térmica adecuada, incluyendo calzado impermeable, anorak, gorra, gafas de sol con filtro UV, protector labial y crema para manos y cara. Además, dispositivos como crampones pueden ser útiles para proporcionar tracción sobre el hielo al cortar agujeros o transportar equipo.

Buzo de rescate totalmente equipado.

No podemos olvidar las herramientas necesarias para cortar el hielo, una tienda de campaña o lona para cubrir la abertura y varas para empujar el hielo desprendido del agujero y mantenerlo abierto. Tornillos de hielo para asegurar los extremos de la línea y la línea misma.

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4. Cómo llevar a cabo una inmersión en hielo

Preparar el sitio de la inmersión bajo el hielo

Un sitio preparado adecuadamente es esencial para el buceo bajo el hielo. La superficie nevada debe estar despejada, con líneas radiales desde el agujero que actúan como ayudas de navegación bajo el hielo. Será necesario, por tanto, el uso de una pala de nieve y una sierra de hielo para preparar el sitio de inmersión.

El área de trabajo y la abertura de entrada triangular cortada en el hielo deben ser despejadas de nieve y mantenido abierto. Además, dos líneas de vida y tornillos de hielo aseguran la conexión y estabilidad del equipo durante la inmersión.

 

Bucear bajo el hielo es una experiencia de equipo

Bucear bajo el hielo es una actividad de equipo, donde cada buceador está conectado a un asistente en la superficie que controla de línea en la superficie. Este asistente los ayudará a regresar al punto de entrada, ese es su objetivo, se encarga de desenrollar y recoger la línea para evitar enredos y se comunica con el buceador mediante tirones en la cuerda, de forma que pueda monitorizar el estado del buceador.

Por tanto, los buceadores deben ser competentes en procedimientos para bucear con una línea guía, similar al buceo en cuevas o penetración de naufragios.

La línea de seguridad se sujeta a un arnés especial para evitar cualquier interferencia durante la inmersión.

El buceo recreativo en hielo suele tener un límite de 30 minutos. Así se reduce la exposición a las temperaturas extremadamente bajas y garantiza que los buceadores tengan suficiente aire para permanecer bajo el agua durante toda la inmersión

5. Los riesgos del buceo en hielo: procedimientos y consideraciones especiales

1. Perderse bajo el hielo: Uno de los mayores riesgos del buceo en hielo es perderse ahí abajo. Aunque los buceadores suelen estar conectados por una línea de seguridad, la posibilidad de extraviarse siempre está presente. La seguridad es clave, con arneses y líneas monitorizadas por un asistente en la superficie para evitar situaciones peligrosas.

CONSEJO: Mantén siempre una conexión mediante la línea de seguridad y establece una comunicación clara con el asistente en la superficie.

2. Hipotermia: Las extremadamente bajas temperaturas pueden provocar hipotermia si los buceadores no están adecuadamente aislados. El uso de trajes secos y equipo aislante es esencial para contrarrestar las condiciones gélidas y garantizar la seguridad de los buceadores.

CONSEJO: Limita el tiempo de inmersión en aguas extremadamente frías y toma descansos regulares para recalentar.

3. Fallo del regulador por congelación: El regulador, que controla el flujo de aire desde el tanque, puede fallar si se congela. Por esta razón, es crucial utilizar un regulador diseñado específicamente para aguas frías y mantenerlos protegido. 

CONSEJO: Antes de la inmersión, verifica y prueba el regulador. Evita exhalaciones prolongadas a través del regulador antes de sumergirte para prevenir la formación de hielo.

4. Flujo constante del regulador: El fenómeno conocido como flujo constante del regulador es realmente un problema asociado a la congelación. En él el regulador sigue liberando aire incluso cuando el buceador no inhala.

CONSEJO: cierra la válvula de la botella que alimenta al regulador congelado (de ahí que se utilice el montaje lateral) y cambia a tu otro regulador. Esto no solo conserva el gas, sino que también le da tiempo al regulador congelado para descongelarse.

Abortar el buceo es la mejor opción, para ello, si estás conectado por una línea de seguridad, comunica tu situación al asistente en la superficie mediante la señal de emergencia previamente acordada, generalmente cinco tirones en la cuerda. El asistente entenderá y te ayudará a regresar a la superficie. aquellos que bucean sin conexión deben seguir la línea guía de regreso al agujero en el hielo.

5. Peligros para el equipo de superficie: El equipo de soporte en la superficie también enfrenta desafíos, como las temperaturas congelantes del exterior y el riesgo de caer al agua a través de hielo delgado. La seguridad del equipo de superficie es fundamental para respaldar la inmersión con éxito.

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6. Destinos populares para bucear en el hielo

Algunos de los mejores lugares del mundo para practicar buceo bajo el hielo son:

White Sea, Rusia:

Ofrece impresionantes paisajes submarinos con icebergs y formaciones de hielo.

La región cuenta con una rica vida marina, incluyendo anémonas, esponjas y diversas especies de peces.

Lago Baikal, Rusia:

Es el lago más profundo y antiguo del mundo, con aguas cristalinas.

La temporada de buceo bajo el hielo generalmente va de enero a abril.

Antártida:

Ofrece algunas de las aguas más prístinas y remotas del planeta.

Las expediciones suelen ser desafiantes pero gratificantes, con la posibilidad de ver vida marina única.

Noruega:

La región de Tromsø, en Noruega, ofrece oportunidades para bucear en aguas frías y explorar fiordos helados.

Se pueden encontrar naufragios y una variada vida marina.

Canadá (Arctic Circle):

Lugares como Resolute Bay o la isla de Baffin ofrecen experiencias de buceo bajo el hielo en el Ártico canadiense.

Los aventureros pueden encontrarse con icebergs y focas bajo el agua.

Greenland (Groenlandia):

Los fiordos y las aguas alrededor de Groenlandia ofrecen una experiencia única de buceo bajo el hielo.

Se pueden observar icebergs y posiblemente vida marina ártica.

Finlandia:

El archipiélago de Åland, en Finlandia, es conocido por sus condiciones de buceo bajo el hielo.

Las aguas son cristalinas y hay una diversidad de vida marina.

Si has leído este artículo, ya tienes una noción clara de lo que es el buceo en hielo. Cuéntanos, ¿te apetece probarlo? Comenta en Facebook