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11 Estrategias de Defensa de las Estrellas de Mar

starfish defense (1) defensa de las estrellas de mar

La defensa de las estrellas de mar es tan sencilla como necesaria. Sí es cierto, estos animales tienen estrategias de protección propias. Ellas mismas son depredadoras de pequeños animales (mejillones, ostras y cangrejos) Algunas, hasta devoran corales.

Asimismo, la evolución les ha permitido desarrollar estrategias para defenderse de los depredadores.  Espinas que hieren bocas imprudentes, habilidades para camuflarse, sustancias químicas repelentes que mantienen alejados a peces grandes, tiburones y mantarrayas…

Pero, ¿Cuál es la estrategia de protección de las estrellas de mar para defenderse del ser humano?; ¿Cómo se protege a las estrellas de mar de un medioambiente alterado y hostil?

El objetivo de este artículo es ambicioso. Sabemos que conocer algo es el primer paso para apreciarlo y es un hecho que lo que se ama, se protege. Así que primero veremos algunas de las estrategias de autodefensa de las estrellas de mar y después, repasaremos cómo podemos protegerlas nosotros. ¿Te apuntas?


Defensas de las estrellas de mar; estrategias naturales de supervivencia

Se calcula que existen alrededor de 1.500-2.000 especies de estrellas de mar y todas son animales marinos. Ninguna vive en agua dulce. La evolución de las diferentes especies ha desembocado en estrategias de autodefensa adecuadas al ecosistema donde habitan y los depredadores que las amenazan. Las estrellas de mar no tienen sangre ni cerebro, ¿cómo saben cuándo tienen que protegerse?

starfish defense (5) defensa de las estrellas de mar

1. Sistema nervioso complejo, la primera defensa de las estrellas de mar

Aquí tenemos la primera defensa de las estrellas de mar. Efectivamente, no tienen cerebro, pero sí un sistema nervioso complejo bajo la piel. Una red de nervios entrelazados que son sensibles al tacto, la luz, la temperatura, la orientación, la condición de las aguas.

Hasta algunas especies pueden ver, porque tienen ojos al final de cada pata. También generan neurotransmisores, que son unas proteínas que sirven para regular la actividad de otras células y así, reaccionan a los estímulos exteriores.

2. Espinas y armaduras para proteger a las estrellas de mar

Muchas especies de estrellas de mar viven en aguas poco profundas, en medio de arenales donde apenas hay nada donde esconderse.

Una de las defensas de las estrellas de mar es su piel calcificada que forma a su alrededor una especie de armadura. Otras, tienen largas y afiladas espinas que dan dolorosas lecciones a las bocas de depredadores imprudentes.

3. Químicos para la protección de las estrellas de mar

Otras estrellas de mar tienen una estructura gelatinosa, como las estrellas de mar del género Hymenaster, que expulsa chorros de moco a los depredadores potenciales para disuadirlos.

También las hay tremendamente venenosas, como la Acanthaster planci, que además de sus larguísimas espinas, su piel contiene toxinas que provocan dolor e irritación.

Por otro lado, estos animales viven en el mar rodeados de bacterias, larvas, virus y todo tipo de microorganismos patógenos. Sin embargo, tienen una superficie antiadherente que evita que se le peguen. Los científicos estudian las sustancias químicas que las recubres y que, en un futuro no muy lejano podrían ser fuente de nuevas medicinas.

 

4. La excavación como estrategia de defensa de las estrellas de mar

Las estrellas de mar del orden Paxillosida son expertas en cavar en la arena para buscar presas como erizos, almejas, caracoles u otros mariscos. Esta estrategia, además de alimentarles, les sirve de protección. Cuando están sepultadas por la arena, apenas se distingue su forma y pasan desapercibidas a ojos de los depredadores.

starfish defense (2) defensa de las estrellas de mar

5. Regeneración, supervivencia más que defensa de las estrellas de mar

Como buenos equinodermos que son, las estrellas de mar pueden regenerar los miembros perdidos. Desprenderse de un miembro que está siendo devorado por un depredador les permite huir. Se han dado casos de estrellas de mar capaces de regenerar hasta la mitad de su cuerpo.

 

Protección de las estrellas de mar: estrategias de conservación

Además de los depredadores, las estrellas de mar enfrentan otras amenazas.

La contaminación de las aguas. Estos animales bombean el agua marina dentro de sus cuerpos y no tienen un sistema de filtración demasiado desarrollado. Por lo tanto, un ecosistema contaminado puede reducir drásticamente las poblaciones de estos animales.

Que un ser humano las extraiga del agua.  Sólo son necesarios de 3 a 5 minutos para que una estrella de mar muera asfixiada fuera del agua.

Sacarla y volverla a introducir tampoco es una solución, sino más bien una tortura como la que vemos en las películas. ¿Recuerdas aquellas escenas en las que se pretende que el personaje confiese metiéndoles y sacándole la cabeza en un cubo con agua? Para una estrella de mar sería peor, porque pueden morir de estrés por esta causa.

Así las estrategias para la protección de las estrellas de mar son sencillas.

  1. Evitar ser nosotros mismos una fuente de contaminación de las aguas (no tirar basuras, evitar las cremas solares no biodegradables, reducir el uso de plásticos no reutilizables)
  2. Alertar a las autoridades sobre fuentes de contaminación que puedan dañar a las estrellas de mar, por ejemplo, vertidos de petróleo o químicos al mar.
  3. Denunciar el comercio de estrellas de mar ante los organismos competentes.
  4. Actuar cuando se vea que alguien saca del agua a las estrellas de mar, informarles de que puede estar matándola puede disuadirles de ese comportamiento.
  5. Denuncia en las redes sociales fotos y vídeos en los que se vea a una persona realizado alguno de los comportamientos mencionados.
  6. Aprende sobre estos animales. Así no sólo sabrás como proteger a las estrellas de mar, sino que las tendrás un mayor aprecio.

Eso es lo que hemos pretendido en este artículo, aportar información para la defensa de las estrellas de mar. ¡Protégelas, cuentan contigo!

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