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Datos sobre el pez angelote: conocerlos puede salvar su vida

angel shark picture - angel shark facts - datos sobre el pez angelote

El pez angelote es un tiburón:  curioso que se mezclen estas dos palabras teniendo en cuenta la imagen distorsionada que tiene el público en general de los tiburones. ¡Que dan miedo, dicen! Lo que da realmente miedo es un mundo sin tiburones.

El pasado 22 de octubre se celebró en Valencia el Sharks International 2022 donde más de 400 expertos internacionales debatieron cómo frenar la extinción masiva de tiburones.

Resulta que nuestro amigo, el pez angelote está considerado uno de los tiburones más amenazados del Atlántico. Lo que no es baladí si tenemos en cuenta que la población total de tiburones se ha reducido en un 70% en las últimas décadas.

En Dressel Divers creemos que conocer a los animales que habitan nuestros océanos es el primer paso para amarlos y respetarlos, por eso, desde hace ya algún tiempo escribimos artículos ofreciendo datos sobre animales que vemos en el Caribe a diario.

Nuestro protagonista de hoy es el tiburón ángel, pero en otras ocasiones hemos hablado del tiburón toro y tiburón ballena. Hoy descubriremos los siguientes datos del tiburón ángel.

angel shark facts - pictures of angel sharks (2) datos sobre el pez angelote

1. ¿Qué es un pez angelote?

 

  • 1.1. Nombre científico del tiburón ángel

El angelote, cuyo nombre científico es Squatina squatina es un tiburón de la familia Squatinidae y del orden Squatiniformes.

Se caracterizan por su cuerpo plano que les permite permanecer pegados a lecho marino, por lo que a menudo son confundidos con las rayas.

 

  • 1.2. Tipos de pez angelote

Existen 23 especies de squatinas o pez ángel reconocidas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)

El tiburón ángel liso (Squatina david) y (Squatina mapama) y el angelote común (Squantina Squantina) son los que más se ven en el océano Atlántico: las 2 primeras en el Caribe y los segundos en Europa, el Mediterráneo y las islas Canarias.

 

  • 1.3. ¿Cómo obtuvieron su nombre los tiburones ángel?

La forma de su cuerpo tiene la culpa del nombre común de estos tiburones.

Como puedes ver por las fotografías o buceando, los tiburones ángel tienen unas largas y planas aletas pectorales. También sus aletas pélvicas tienen forma de alas, aunque son más pequeñas. De ahí su nombre, sus aletas recuerdan a las “alas de un ángel”.

 

  • 1.4. ¿Qué tiene de especial el tiburón angelote?

Algunas personas dicen que el pez angelote está entre la raya y el tiburón, pero no es cierto. Son tiburones. Lo distinguirás de la raya porque tienen cinco hendiduras branquiales a los lados de la cabeza en la parte superior, mientras las rayas las tienen debajo del cuerpo.

La boca del tiburón ángel está en la parte delantera, las rayas la tienen debajo del cuerpo. Otro dato de los tiburones ángel que los diferencian de las rayas son los barbos. Se trata de unas colgaduras a la altura de la boca, que parecen bigote, pero realmente son órganos sensoriales que les ayuda a detectar las presas.

Lo que les diferencia de otros tiburones es que no tienen aleta anal y su aleta caudal es muy diferente a las de otros tiburones, siendo la superior mucho mayor que la inferior. Otro aspecto que los diferencia son las espinas de su piel, que le ayudan a protegerse de los ataques.

angel shark facts - pictures of angel sharks - datos sobre el pez angelote

2. Hábitat del tiburón ángel

De acuerdo con la Real Enciclopedia Británica, el angelote vive en océano templados de todo el mundo, preferentemente cercanos al trópico. Eso no quiere decir que sean fáciles de encontrar, porque se encuentran en muy pocos lugares,

Viven posados en suelos arenosos o marismas, generalmente poco profundos. Sin embargo, se han encontrado ejemplares hasta a 150 m de profundidad 492 ft.

 

3. Tamaño del pez angelote

Los angelotes no son tiburones demasiado grandes, aunque sí suelen superar el tamaño de las rayas. En el Atlántico pueden llegar a medir 1,5 m/ 5 ft. Y pesar 24 kl/77 libras, aunque algunas especies, como el pez ángel japonés puede llegar a medir un metro más. 2,5m/ 8,2 ft

 

4. Dieta del tiburón ángel

 

  • 4.1. ¿Qué come el tiburón angelote?

Como hemos dicho, los angelotes viven en el suelo arenoso esperando a sus víctimas. Son depredadores nocturnos de emboscada que esperan pacientes a su presa. Cuando los apéndices cercanos a su boca localizan los movimientos de una presa, se preparan para el ataque.

Sus zonas de caza son pequeñas, alrededor de los 45-60 metros / 147-196 ft, luego se mueven a una nueva área.

Sus platos preferidos son algunos peces, como los lenguados, bentónicos (cangrejos, gambas, erizos, almejas e incluso pulpos) rayas e invertebrados que habitan en el fondo del mar.

 

  • 4.2. ¿Cuántos dientes tiene el pez angelote?

Las bocas del pez angelote contienen 9 filas de dientes en la mandíbula superior y 10 filas en inferior, pero en el centro hay un espacio libre ellos.

 

5. Reproducción del tiburón ángel

Los angelotes son vivíparos lecitotróficos, también llamados ovovivíparon. Esto significa que la madre porta los huevos fecundados en un periodo de gestación que dura entre 8 y 10 meses. Después los huevos eclosionan dentro de ella. De forma que también da a luz a las crías.

En cada alumbramiento nacen entre 7 y 25 crías de 24–34 cm de longitud. El número de las crías depende del tamaño de la madre.

Se piensa que los tiburones ángel se reproducen de forma bienal. Lo que no ayuda a la regeneración de las poblaciones diezmadas por la sobrepesca.

angel shark picture - angel shark facts (3) datos sobre el pez angelote

6. Esperanza de vida de la Squatina

El angelote vive entre 25-35 años en libertad. Si no es pescado antes, claro.

 

7. El pez angelote en peligro de extinción y su conservación

El pez angelote está en «peligro crítico» de extinción en todo el mundo. De hecho, es la segunda familia de tiburón más amenazada sólo por detrás del pez sierra. De las 23 especies 12 están en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICNT.

Las principales amenazas de esta especie son la pesca a gran escala y la pesca recreativa.

En algunos países del mundo la alianza con los buceadores está siendo vital para las estrategias de conservación del tiburón ángel. Así ocurre en España, más concretamente en las islas Canarias.

Los buceadores recreativos registran los avistamientos de tiburones ángel en la web del proyecto de conservación. De esta manera, los científicos descubren los lugares de anidación del pez angelote, la distribución, los patrones de movimiento, el uso del hábitat y la estructura de la población de los angelotes, para protegerlos y mejorar las estrategias de conservación.

Además de convertirse en una atracción, los buceadores recreativos están demostrando su compromiso aportando una gran cantidad de datos y ayudan aumentar la conciencia sobre los tiburones ángel.

Los buceadores debemos respetar un sencillo protocolo de buceo cuando vemos un angelote.

  • Si está enterrado: mantener distancia mínima de 1,5 m/ 5ft, no tocarlos, desenterrarlo, ni alimentarlo.
  • Si el avistamiento lo tienen varios buceadores: no rodearlo, no colocarse delante de él. Mantener la distancia mínima y apoyarse en la arena en la cola del tiburón ángel.
  • Si el pez angelote está nadando: no lo persigas ni bloquees su paso.

Esperamos que te hayan gustado estos datos sobre el pez angelote. Ahora cuéntanos tú, ¿alguna vez has visto un tiburón ángel mientras buceas?

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