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15 curiosidades de la mantarraya que aclararán tus dudas sobre ellas

Manta Ray Facts - main - curiosidades de la mantarraya

Si estás interesado en conocer curiosidades de la mantarraya es porque de alguna forma u otra este animal te ha dejado impactado. Como a mí.

La primera vez que tuve la oportunidad de encontrarme con uno de estos maravillosos peces fui testigo de un espectáculo bellísimo.

Allí estábamos en nuestro crucero de buceo vida a bordo en Socorro. El mar estaba en calma. De repente, aparecen unas orejas negras, como si un enorme gato hubiera aprendido a nadar. Pero no, la mantarraya continua el ascenso como si fuera una flecha. Esa enormidad vuela elegante agitando sus aletas por un medio totalmente hostil para ella. Por un momento la gravedad parece que no le afecta y de repente se desploma en un brutal panzazo que produce un ruido atronador. Lo mejor es que no es la única y ese primer vuelo-danza es seguido por otras mantarrayas en un juego de feliz enajenación.

¿Cómo no iba yo a tener preguntas? Así que busqué información y pregunté a mi biólogo de cabecera, Victor Córdoba, que además es un buceador con más de 30 años de experiencia, Director de Recursos Humanos de Dressel Divers y Course Director.

¿Qué pregunté? Esto.

Manta Ray Facts (1) curiosidades de la mantarraya

1. ¿Qué son las mantarrayas?

Las mantas rayas son enormes peces. Sí peces, no son mamíferos como mucha gente cree.  Son de la clase de los tiburones (Elasmobranchii) y son las rayas más grandes del océano.

 

2. ¿Cuántas especies de mantarrayas hay?

Una curiosidad de las mantarrayas es su reducido número de especies. Aunque hay más de 560 especies de rayas, sólo 2 son mantas rayas. Pero durante mucho tiempo se llegó a creer que sólo había una especie de manta rayas.

Las especies de manta rayas son:

  • Mantarrayas gigante, también conocida como manta raya oceánica gigante (Mobula birostris)
  • La mantarraya de arrecife (Mobula alfredi)


3. ¿Cuánto mide una mantarraya?

La mantarraya de arrecife, que es la más pequeña, puede llegar a alcanzar 5,5m /18 ft de largo. Una manta raya oceánica gigante puede alcanzar los 7m 23 ft de envergadura.

En otras palabras, es un animal descomunal. Su cuerpo plano, imponente y con forma de diamante recuerda a una manta. De ahí su nombre. Claro que hablamos de ropa de cama que puede llegar a pesar una tonelada y media.


4. ¿De qué color son las mantarrayas?

Las mantarrayas sólo tienen dos patrones de color.

  • Unas tienen la espalda negra o gris oscuro y el vientre blanco
  • Otras son totalmente negras con patrones de color claro en el vientre. Esas manchas son diferentes en cada animal e identificativas.

Esta es una de las  curiosidades de la manta raya particularmente inusual. El melanismo o pigmentación oscura de la piel es común en animales terrestres, pero no en los animales marinos. De hecho, las mantarrayas son los únicos tiburones o rayas a los que les ocurre.

Manta Ray Facts - color - curiosidades de la mantarraya

5. ¿Cuál es la diferencia entre mantarrayas y rayas?

Las rayas y las mantas rayas pertenecen al mismo orden de peces, pero son diferentes especies.

Las principales diferencias radican en la boca, el tamaño y el aguijón.

  • La manta rayas tienen la boca al frente, mientras que la de las rayas está en la parte inferior del cuerpo.
  • Las mantarrayas pueden alcanzar los 7m 23ft, mientras que las rayas águila, las más grandes, no suelen sobrepasar los 3m 10 ft.
  • Las rayas tienen aguijón, las mantas rayas no lo tienen.

 

6. ¿Pueden picar las mantarrayas?

No, no pueden. Aunque las mantas rayas tienen largas colas, como ya hemos dicho, no tienen agujón.

7. ¿Qué hábitat prefieren las mantarrayas?

Podemos encontrar mantas rayas en todos los océanos, pero prefieren las aguas tropicales y subtropicales con temperaturas por encima de los 20º C 68º F.

La mantarraya de arrecife prefiere los océanos Pacífico e Índico, mientras que la manta raya gigante, además, se encuentra fácilmente en el Atlántico.

Las dos especies son pelágicas, lo que significa que prefieren vivir en mar abierto, migrando allí donde encuentran más alimento. Aunque, vistan el arrecife para permitir que otros peces las desparasiten.

8. ¿Qué come una mantarraya?

La manta raya se alimenta principalmente de plancton y krill que navega a merced de las corrientes oceánicas. En ese sentido se parecen mucho a los tiburones ballena. Como ellos se alimentan por filtración. Las mantarrayas nadan constantemente con la boca abierta en busca de concentraciones de zooplancton. Las branquiespinas expulsan el agua y se quedan con el alimento.

Deben comer aproximadamente el 13% de su peso de plancton a la semana y para lograrlo hacen originales movimientos, como cambios de sentido y volteretas.

Manta Ray Facts (2) curiosidades sobre la mantarraya

9. ¿Cómo se mueven las mantarrayas?

Sus poderosas aletas pectorales les permiten moverse.

Según distintos estudios sobre los modelos de comportamiento de las mantarrayas el 53,5% de sus movimientos se realizan con la intención de alimentarse, mientras el 46, 5% tienen como objetivo migrar.

 

10. ¿Por qué saltan las mantarrayas?

Aunque se ha dicho que las mantas rayas saltan para jugar, comunicarse o liberarse de los parásitos, la teoría principal es otra.

Resulta que los saltadores son mayoritariamente machos. Se cree que cuanto más alto y más grande sean estos galanes, más conmoción en el mar en la caída y más llamarán la atención de las hembras. Todo ese paroxismo para una cópula de 90 segundos.

11. ¿Cómo se reproducen las mantarrayas?

Aunque la explicación del salto como cortejo es sólo una teoría, sí se sabe que cuando los machos detectan que una hembra está receptiva, comienzan a seguirla. Forman lo que se llama “tren de apareamiento”.  El macho ganador agarra a la hembra con la boca y presiona su vientre contra ella hasta introducir uno de sus pterigopodios (órganos copuladores) en ella.

Las mantas rayas alcanzan la madurez sexual ente los 8 y 10 años de edad y pueden tener crías durante 30 años.

¿Tener crías? Sí, las mantarrayas son peces que paren, pero se desarrollan dentro de huevos. Son ovovivíparos.

Manta Ray Facts (5) curiosidades sobre la mantarraya

12. ¿Las mantarrayas ponen huevos?

No, no los ponen. Los huevos están dentro de la madre y son fertilizados mediante cópula. Allí se desarrolla la cría o crías 1 o 2 durante 12 o 13 meses. Los huevos eclosionan dentro de la madre y ella pare a las pequeñas mantarrayas.

Al nacer, las crías ya son completamente autónomas y no necesitan ser alimentadas con leche materna. No son mamíferos, por tanto.

 

13. ¿Cómo se llama a un grupo de mantarrayas?

En español el nombre no cambia, sin embargo, popularmente en inglés, un grupo de mantarrayas se llama “fever.”

Una curiosidad de las mantarrayas es que son más sociales de lo que se creía. Forman grupos entre miembros de su misma especie para alimentarse y también estaciones de limpieza con otras especies que las desparasitan.

 

14. ¿Cómo se protegen las mantarrayas?

Su tamaño, es su principal defensa. La segunda línea se la proporcionan sus aletas pectorales. Las usan para escapar a gran velocidad. Cuando no les queda más remedio, luchan usando su cola como si fuera un látigo.

Realmente las mantarrayas tienen pocas amenazas de las que protegerse. Principalmente, algunos grandes depredadores como tiburones y orcas.

Otra de las curiosidades de la mantarraya es su capacidad de regeneración. Si sufre un mordisco, sus tejidos se regeneran rápidamente. Además, pequeños peces limpiadores les ayudan a eliminar el tejido muerto.

 

15. ¿Están en peligro de extinción las mantarrayas

De nuevo es el hombre la mayor amenaza para la biodiversidad.

Las dos especies de mantarrayas se encuentran en la lista UICN con la clasificación de vulnerables. La causa principal es la sobreexplotación pesquera. Son muy apreciadas tanto en la cocina como en la farmacia.

Aquí hemos recogido 15 curiosidades de la mantarraya, pero hay más. ¿Quieres añadir alguna? ¡compártela con nosotros en Facebook!

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