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El cuchillo de buceo, ¿Por qué es tan importante?

cuchillo de buceo - principal

Si te preguntas para qué sirve el cuchillo de buceo y el porqué de su importancia, nuestro rector de RRHH y “Course Director”, Victor Córdoba nos lo cuenta en este artículo. ¡No te lo pierdas!

Todos hemos visto en películas antiguas la imagen de un buceador con un cuchillo enorme enganchado en la pierna, y todos aquellos que no están familiarizados con el buceo piensan que es un arma para defenderse de monstruos marinos y tiburones.

Llevo más de 35 años buceando y sólo he tenido que usar el cuchillo de buceo una vez, y os aseguro que no fue precisamente para defenderme de ningún tiburón ni monstruo marino de película. Y es que la realidad y el porqué del cuchillo que portan los buceadores es otra bien distinta. En mi caso fue en una cueva. Pasaba una restricción a 102 metros de profundidad. Desde luego, no es el lugar que uno elegiría para probar si el cuchillo de buceo funciona. Me enganché en la línea y con el aleteo, se produjeron condiciones de visibilidad cero. Afortunadamente, en unos 15 segundos fui capaz de sacar el cuchillo de buceo y cortar la línea para poder liberarme.

El cuchillo de buceo es una herramienta más del equipo que se usa principalmente para cortar cabos o redes de pesca en caso de enganche. Sin embargo, lejos de lo que aparece en las películas, no lo llevamos amarrado a la pierna y su tamaño es mucho más pequeño que el que nos muestran.

¿Es lo mismo un cuchillo de buceo y un cortador de líneas?

El cortador de líneas o “Line Cutter” se desarrolló para el buceo en cuevas principalmente. Allí uno de los peligros más frecuentes es engancharse en el cabo guía con algún elemento del equipo en condiciones de visibilidad cero y no ser capaz de soltarse. Para ello, los cuchillos tradicionales no son demasiado eficaces, ya que no suelen estar demasiado afilados.

Realmente, es difícil cortar un cabo de nylon de 2 o 3 mm de grosor, con una sola mano y una posición incómoda como las que solemos adoptar en una cueva al pasar restricciones.

Por ello, se desarrolló esta herramienta. El cortador está muy afilado y cuenta con una hendidura para que pueda entrar el cabo, pero que no pueda entrar un latiguillo.

Imagina un buceador que se engancha en una cueva y al tratar de cortar el hilo por detrás de su cabeza engancha un latiguillo y corta el suministro de aire.

cuchillo de buceo - 2

¿Cómo son los cuchillos de buceo?

Suelen tener un filo en una parte y una hoja dentada en el otro lado y muchos también incorporan hendiduras semicirculares afiladas para cortar hilos de pesca resistentes, pero de pequeño diámetro. El tamaño es importante para que no sobresalgan mucho del equipo y no se enganchen con algo o se puedan perder. Tienen fundas de plástico o nylon reforzado resistentes al agua para tenerlos guardados con seguridad hasta que sea necesario utilizarlos.

Los cortadores de líneas tienen unas cuchillas mucho más afiladas. Sin embargo, se oxidan con mucha más facilidad porque su acero no es inoxidable. Como las cuchillas son muy finas, al oxidarse se vuelven quebradizas y pierden el filo, lo que hace imposible cortar con ellos. Los cuchillos de buceo sí son de acero inoxidable, pero en contacto con agua de mar y si se dejan en las fundas sin secar después de cada inmersión, pueden oxidarse y dejar el filo inutilizado.  Y ¿de qué nos sirve llevar un cuchillo de buceo o un cortador de línea si cuando lo necesitamos no funciona?  Para nada.

El mantenimiento del cuchillo de buceo.

El cuchillo o cortador de línea es un elemento más de nuestro equipo de buceo y, por tanto, tenemos que mantenerlo en las mismas condiciones que cualquier otro elemento.

Si tenemos un cuchillo de buceo que no cortara en caso de necesidad, sería como si no lleváramos nada. Por tanto, hay que asegurarse que el cuchillo de buceo o corta líneas está en perfectas condiciones siguiendo estos pasos:

cuchillo de buceo - 3
  • sacar el cuchillo de buceo de su funda después de cada inmersión;
  • enjuagarlo bien con agua dulce y luego secarlo totalmente;
  • secar la funda del cuchillo de buceo por dentro;
  • algunos buceadores, una vez secos, les aplican una fina capa de vaselina o silicona antes de volverlos a colocar en la funda.
  • Por su parte, como ya hemos dicho, los cortadores de líneas tienen unas cuchillas muy finas, que al oxidarse se vuelven quebradizas y pierden el filo lo que hace imposible cortar con ellas. Para evitarlo también se debe realizar el mismo mantenimiento que para el cuchillo. Sin embargo, este mantenimiento no es suficiente y es inevitable que se oxiden. Por eso, los fabricantes de calidad proporcionan hojas de recambio que se pueden cambiar cuando sea necesario. Es buena idea llevar algunas de estas cuchillas de recambio en nuestra pequeña caja de herramientas y accesorios básicos. Así podrás cambiarlas antes de un buceo si fuera necesario. Algunos fabricantes hacen cortadores de línea en una sola pieza de titanio que no se oxida, pero obviamente son más caros.Ahora ya tenemos el cuchillo en perfectas condiciones para usarlo, ¿dónde lo llevo?
¿Cómo llevar el cuchillo de buceo correctamente?

Obviamente y volviendo a las películas, colgado en la pierna, no. Llevar un cuchillo perfectamente afilado no va a servir de nada si durante el buceo no podemos alcanzarlo rápida y eficazmente con la mano.

Por eso, está contraindicado llevar el cuchillo de buceo atado a la pierna. El buceador tendría que contorsionarse para alcanzar el cuchillo de buceo. El lugar correcto para llevarlo son los bolsillos del chaleco o en los hombros. Algunos modelos llevan ubicaciones específicas para el cuchillo. Si se usa un arnés como los que se utilizan en buceo técnico, el cuchillo de buceo se suele colocar en una funda en la cincha de la cintura.

Para colocar los corta líneas, que son pequeños y ligeros, algunos buceadores prefieren colocarlos en la correa o las gomas del ordenador de buceo.

En cualquier caso, lo más importante es siempre tener fácil acceso con las dos manos para poder operar con el cuchillo de buceo o corta líneas.

Si cuando yo necesité usar el cuchillo de buceo, éste no hubiera estado accesible y afilado, probablemente otra persona estaría escribiendo este artículo.  Y tú, ¿has tenido que utilizar alguna vez tu cuchillo de buceo? Cuéntanoslo en Facebook.

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