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Cuchillo de buceo, ¿por qué es tan importante?

Diving Knife - Main picture - Cuchillo de buceo

Si te preguntas para qué sirve el cuchillo de buceo y el porqué de su importancia, nuestro director de RRHH y “Course Director”, Victor Córdoba nos lo cuenta en este artículo. ¡No te lo pierdas!

Todos hemos visto en películas antiguas la imagen de un buceador con un cuchillo enorme enganchado en la pierna, y todos aquellos que no están familiarizados con el buceo piensan que es un arma para defenderse de monstruos marinos y tiburones.

Llevo más de 35 años buceando y sólo he tenido que usar el cuchillo de buceo una vez, y os aseguro que no fue precisamente para defenderme de ningún tiburón ni monstruo marino de película. Y es que la realidad y el porqué del cuchillo que portan los buceadores es otra bien distinta. En mi caso fue en una cueva. Pasaba una restricción a 102 metros de profundidad. Desde luego, no es el lugar que uno elegiría para probar si el cuchillo de buceo funciona. Me enganché en la línea y con el aleteo, se produjeron condiciones de visibilidad cero. Afortunadamente, en unos 15 segundos fui capaz de sacar el cuchillo de buceo y cortar la línea para poder liberarme.

El cuchillo de buceo es una herramienta más del equipo que se usa principalmente para cortar cabos o redes de pesca en caso de enganche. Sin embargo, lejos de lo que aparece en las películas, no lo llevamos amarrado a la pierna y su tamaño es mucho más pequeño que el que nos muestran.

diving knife (1) Cuchillo de buceo

1. ¿Para qué se utiliza un cuchillo de buzo?

Un cuchillo de buceo está diseñado para llevarlo mientras se bucea y se puede utilizar para una variedad de propósitos, incluido cortar cuerdas, redes y otros materiales que pueden enredarse o atascarse durante el buceo. También se puede utilizar como arma defensiva para disuadir a los animales marinos. Los cuchillos de buzo generalmente están hechos de acero inoxidable u otros materiales resistentes a la corrosión y tienen una hoja afilada y resistente a la que se puede acceder y desplegar fácilmente bajo el agua. Son una pieza esencial del equipo de buceo para muchos buzos y se llevan como medida de seguridad en caso de emergencia.

 

2. Tipos de cuchillos de buceo

Hay varios tipos de cuchillos de buzo y su diseño está pensado para ser útiles para diferentes propósitos y entornos.

Cuchillos de buceo de bolsillo: estos cuchillos son pequeños y compactos. Están diseñados caber en un bolsillo del BCD o colgar del cinturón de lastre. Por lo general, son tipo navaja, es decir su hoja es plegable.

Cuchillos de buceo de hoja fija: son cuchillos al uso con hoja y mango. Suelen ser de mayor tamaño que las navajas y tener una mayor vida útil.

Sierras de buceo: estas son herramientas especializadas que tienen un borde dentado y se utilizan para cortar materiales duros, como arrecifes de coral o escombros sumergidos.

Multiherramientas: son cuchillos de buceo que tienen múltiples funciones, como hoja, destornillador y abrebotellas. Son convenientes para los buzos que necesitan realizar una variedad de tareas mientras bucean, como les ocurre a los buceadores comerciales.

El cortador de líneas: o “Line Cutter” se desarrolló para el buceo en cuevas principalmente. Allí uno de los peligros más frecuentes es engancharse en el cabo guía con algún elemento del equipo en condiciones de visibilidad cero y no ser capaz de soltarse. Para ello, los cuchillos tradicionales no son demasiado eficaces, ya que no suelen estar demasiado afilados.

Realmente, es difícil cortar un cabo de nylon de 2 o 3 mm de grosor, con una sola mano y una posición incómoda como las que solemos adoptar en una cueva al pasar restricciones.

Por ello, se desarrolló esta herramienta. El cortador está muy afilado y cuenta con una hendidura para que pueda entrar el cabo, pero que no pueda entrar un latiguillo.

Imagina que un buceador que se engancha en una cueva y al tratar de cortar el hilo por detrás de su cabeza cercena un latiguillo y con él el suministro de aire.

La diferencia fundamental entre un cuchillo de buceo y un corta cabos radica en su forma.

La hoja de los cuchillos de buceador tiene una parte afilada y la otra dentada. Muchos también incorporan hendiduras semicirculares afiladas para cortar hilos de pesca resistentes, pero de pequeño diámetro. El tamaño es importante para que no sobresalgan mucho del equipo y no se enganchen con algo o se puedan perder. Tienen fundas de plástico o nylon reforzado resistentes al agua para tenerlos guardados con seguridad hasta que sea necesario utilizarlos.

Por su parte los corta cabos tienen unas cuchillas mucho más afiladas, con lo que se oxidan con mucha más facilidad, porque no son inoxidables. Además, al ser muy finas se vuelven quebradizas y pierden el filo, lo que hace imposible cortar con ellos. Con lo que, si utilizas el cortador de líneas de buceo con regularidad o en condiciones difíciles, es posible que tengas que cambiar la cuchilla con más frecuencia.

diving knife (6) Cuchillo de buceo

3. ¿Cómo elegir el mejor cuchillo de buceo?

Al elegir un cuchillo de buceo, hay varios factores a considerar:

Tamaño: un cuchillo más grande puede ser más útil en ciertas situaciones, pero también será más voluminoso y más difícil de transportar. Considere el tamaño y el peso del cuchillo en relación con su equipo de buceo y sus preferencias personales. También es una buena idea elegir un cuchillo de buceo que sea apropiado para los tipos de buceo que vas a realizar. Si va a bucear en áreas con muchos naufragios u otras estructuras, es posible que necesites un cuchillo más grande y resistente. Si va a bucear en aguas abiertas principalmente, un cuchillo más pequeño y liviano puede ser suficiente.

Material de la hoja: la hoja de un cuchillo de buceo debe estar hecha de un material resistente a la corrosión, como acero inoxidable o titanio.

El acero inoxidable es un material fuerte y duradero. También es relativamente económico en comparación con el titanio. Sin embargo, es más pesado que el titanio y más sensible a los efectos corrosivos del agua salada.

El titanio es un material ligero y fuerte que también es altamente resistente a la corrosión. Además, es hipoalergénico, lo que puede ser importante para buceadores con alergias a los metales. Sin embargo, el titanio suele ser más caro que el acero inoxidable.

Al elegir entre un cuchillo de buceo de acero inoxidable o de titanio, ten en cuenta las necesidades específicas del entorno donde sueles bucear, así como tus preferencias personales. Ambos materiales tienen sus propias fortalezas y debilidades, y cualquiera de los dos puede ser un buen cuchillo de buceo según las circunstancias.

Estilo de hoja: algunos cuchillos de buceo tienen un borde dentado, que puede ser útil para cortar materiales más duros, como cuerdas y redes. Otros tienen un borde recto, que puede ser más adecuado para cortes precisos.

Opciones de montaje: los cuchillos de buceo pueden montarse en una correa para la pierna, sujetarse a un cinturón de lastre o llevarse en un bolsillo o funda. Considera la opción más conveniente y cómoda para ti.

Precio: los cuchillos de buceo varían en precio desde unos pocos dólares hasta varios cientos de dólares. Considere su presupuesto y cuánto está dispuesto a gastar en un cuchillo de buceo.

También es una buena idea leer reseñas y comparar las características de diferentes cuchillos antes de tomar una decisión.

diving knife (5) Cuchillo de buceo

4. Mantenimiento del cuchillo de buceo

Si tenemos un cuchillo de buceo que no cortara en caso de necesidad, sería como si no lleváramos nada. Por tanto, hay que asegurarse que el cuchillo de buceo o corta líneas está en perfectas condiciones siguiendo estos pasos:

  • sacar el cuchillo de buceo de su funda después de cada inmersión;
  • enjuagarlo bien con agua dulce y luego secarlo totalmente;
  • secar la funda del cuchillo de buceo por dentro;
  • algunos buceadores, una vez secos, les aplican una fina capa de vaselina o silicona antes de volverlos a colocar en la funda.

Por su parte, como ya hemos dicho, los cortadores de líneas tienen unas cuchillas muy finas, que al oxidarse se vuelven quebradizas y pierden el filo lo que hace imposible cortar con ellas. Para evitarlo también se debe realizar el mismo mantenimiento que para el cuchillo. Sin embargo, este mantenimiento no es suficiente y es inevitable que se oxiden. Por eso, los fabricantes de calidad proporcionan hojas de recambio que se pueden cambiar cuando sea necesario. Es buena idea llevar algunas de estas cuchillas de recambio en nuestra pequeña caja de herramientas y accesorios básicos. Así podrás cambiarlas antes de un buceo si fuera necesario. Algunos fabricantes hacen cortadores de línea en una sola pieza de titanio que no se oxida, pero obviamente son más caros. Ahora ya tenemos el cuchillo en perfectas condiciones para usarlo, ¿dónde lo llevo?

diving knife (2) Cuchillo de buceo

5. ¿Cómo llevar el cuchillo de buceo correctamente?

Obviamente y volviendo a las películas, colgado en la pantorrilla, no. Llevar un cuchillo perfectamente afilado no va a servir de nada si durante el buceo no podemos alcanzarlo rápida y eficazmente con la mano.

Por eso, está contraindicado llevar el cuchillo de buceo atado al gemelo. El buceador tendría que contorsionarse para alcanzar el cuchillo de buceo. El lugar correcto para llevarlo son los bolsillos del chaleco o en los hombros. Algunos modelos llevan ubicaciones específicas para el cuchillo. Si se usa un arnés como los que se utilizan en buceo técnico, el cuchillo de buceo se suele colocar en una funda en la cincha de la cintura.

Para colocar los corta líneas, que son pequeños y ligeros, algunos buceadores prefieren colocarlos en la correa o las gomas del ordenador de buceo.

En cualquier caso, lo más importante es siempre tener fácil acceso con las dos manos para poder operar con el cuchillo de buceo o corta líneas.

Si cuando yo necesité usar el cuchillo de buceo, éste no hubiera estado accesible y afilado, probablemente otra persona estaría escribiendo este artículo.  Y tú, ¿has tenido que utilizar alguna vez tu cuchillo de buceo? Cuéntanoslo en Facebook.

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