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Conservación de las tortugas marinas en el Caribe: código de conducta

En el corazón del Caribe, la palabra clave es «conservación», y su aplicación se vuelve imperativa cuando se trata de las tortugas marinas. Estos fascinantes habitantes del océano, esenciales para el equilibrio de nuestros mares, enfrentan amenazas que exigen una acción decidida. La conservación de las tortugas marinas se convierte en un llamamiento urgente, donde cada gesto cuenta y cada individuo puede ser un actor fundamental.

Este artículo pretende ser un vehículo que nos lleve desde la toma de conciencia hasta la acción, en la preservación de las tortugas marinas en el paradisiaco entorno del Caribe.

Conservation of Sea Turtles (1) conservación de tortugas marinas en el Caribe

1. La importancia de la conservación de las tortugas marinas

¿Te has preguntado alguna vez sobre el papel que juegan las tortugas marinas en la salud de nuestros océanos?

No te culpes si no ha sido así. Cuando te encuentras con una tortuga marina buceando te quedas extasiado con su belleza y su inteligencia, pero son mucho más que una atracción en un buceo. Son vitales en el equilibrio de los ecosistemas marinos. Su presencia ayuda a regular las redes alimenticias marinas y facilita el ciclo de nutrientes, asegurando la salud de nuestros océanos. Son responsables de la dispersión de semillas y la mejora de la salud de los pastos marinos. Además, al alimentarse de medusas, ayudan a controlar su población.

Todo ello sin contar con el valor económico de las tortugas.

¿Pero deberíamos preocuparnos por la conservación de las tortugas marinas? Lo cierto es que sí. Existen 7 especies de tortugas marinas en nuestros océanos: la tortuga verde, la tortuga carey, la tortuga boba, la tortuga laúd, la tortuga olivácea y la tortuga golfina. Una séptima, la tortuga franca oriental, vive en las aguas de Australia.

Pues todas ellas están en peligro. Teniendo en cuenta que es un animal que cuenta con más de 100 millones de años de existencia en este planeta, este hecho nos dice mucho sobre el estado del medio ambiente.

Su declive sirve como una señal de advertencia, indicando posibles repercusiones para la humanidad. El mundo en el que las tortugas marinas no pueden sobrevivir podría convertirse pronto en un mundo en el que los humanos también enfrenten desafíos sin precedentes.

Conservation of Sea Turtles (2) conservación de tortugas marinas en el Caribe

2. Amenazas a las tortugas marinas

Solo una de cada 1.000 o 10.000 crías logrará llegar a la edad adulta. Lo más sorprendente es que, aunque enfrentan obstáculos naturales, son las amenazas humanas las que suponen un mayor peligro para ellas.

Dificultades para anidar

Las tortugas necesitan playas oscuras y tranquilas para anidar con éxito. El exceso de iluminación relacionado con la luz artificial puede desalentar a las hembras de anidar y confundir a las crías recién nacidas. Por otro lado, muros y estructuras costeras están interrumpiendo los lugares de anidación de las tortugas. Mientras que, permitir el uso turístico de las playas en temporada de anidación perturba a las hembras tiene impacto en el porcentaje de supervivencia en las crías.

Consumo de tortugas y huevos

En muchas comunidades costeras, las tortugas marinas son cazadas durante la temporada de anidación, tanto por sus huevos como por su carne. Aunque en algunos lugares está prohibido, en otros, la aplicación de estas leyes deja mucho que desear.

Tráfico Ilegal de Caparazones

Las tortugas carey son famosas por sus hermosísimos caparazones. Pero su bendición es su castigo. La población de tortugas carey ha disminuido en un 90% en los últimos 100 años. porque las cazan para hacer joyas y otros objetos.

Redes de pesca

Cada año, cientos de miles de tortugas marinas quedan atrapadas accidentalmente en las redes de pesca en todo el mundo. Según las estimaciones globales, las cifras son impactantes: 150,000 tortugas muertas en redes de camarones

Usar el mar como basurero

Se estima que más de 100 millones de animales marinos mueren cada año debido a la contaminación plástica en el océano. Las tortugas confunden plásticos con medusas (su plato favorito).

Por otro lado, la contaminación del agua, incluyendo derrames de petróleo y residuos químicos, afecta tanto a las tortugas como a su fuente de alimento.

Cambio Climático

La temperatura de la arena condiciona el número de machos y crías que nacen. Cuanto más caliente está la arena más hembras nacen. Las tortugas marinas evolucionaron para reproducirse en momentos específicos del año, asegurándose de tener un equilibrio perfecto entre machos y hembras. En 2018, científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica estadounidense en Hawái descubrieron que en la isla Raine, Australia, la temperatura de la arena subió tanto que las crías de tortugas hembra superaron a los machos ¡por 116 a 1!

Y no es el único efecto que tiene el cambio climático sobre ellas. Huracanes y ciclones tropicales están poniendo en aprietos su hogar, inundando sus nidos y erosionando las playas. Y como si eso no fuera suficiente, el aumento del nivel del mar reduce su territorio de desove.

Conservation of Sea Turtles (3) conservación de tortugas marinas en el Caribe

3. Todos podemos apoyar la conservación de las tortugas marinas

Acciones de conservación de tortugas marinas

  1. Apoyo a proyectos de conservación locales: Muchos proyectos de conservación de tortugas son gestionados por comunidades locales. Te hablamos de los que se está haciendo en el Caribe unas líneas más abajo.
  2. Reducción del Desperdicio Plástico: Disminuye tu consumo de plástico y únete a limpiezas de playa. Un pequeño gesto, puede marcar la diferencia. ¿Te animas?
  3. Protección de Playas de Anidación: La preservación de las playas de anidación estableciendo parques y refugios libres de perturbaciones y actividades humanas. Eso solo se puede hacer con regulaciones que sean entendidas por la ciudadanía; por tanto, deben ir acompañadas de educación pública. Nuestro papel es respetarla ley de protección y explicar su por qué a quien no lo sepa.
  4. Cumplimiento de Leyes: Hagamos valer las leyes nacionales e internacionales para minimizar la contaminación en los océanos y las aguas costeras. Un océano limpio es un hogar feliz para las tortugas.
  5. Combate al Comercio Ilegal: Son necesarias medidas enérgicas contra el comercio ilegal de tortugas marinas y sus productos. Apoyemos la aplicación de leyes y acuerdos que protejan a estas criaturas y no consumamos productos hechos con tortugas.
  6. Regulación de Pesca Comercial: Apoyemos la aplicación de regulaciones sobre dispositivos excluidores de tortugas (TED). Son aparejos que se instalan en las redes de arrastre camaroneras; cuya función es desviar a las tortugas hacia una salida de escape para que no queden atrapadas en ellas.
  7. Monitorización científica: para entender mejor la población de tortugas, sus comportamientos y sus rutas. Así podremos, por ejemplo, alejar las actividades pesqueras de ellas.
  8. Seguir el código de conducta para la conservación de las tortugas marinas.

Código de conducta para la conservación de las tortugas marinas

Sabemos que estás emocionado por sumergirte en las aguas cristalinas y explorar los tesoros que el mar tiene para ofrecerte. Pero antes de sumergirte de lleno, hay algunas reglas que debes seguir para garantizar la conservación de las tortugas marinas.

Conservation of Sea Turtles (5) conservación de tortugas marinas en el Caribe

Consejos para proteger a las tortugas durante la anidación:

Mantén la distancia: cuando veas a una tortuga subiendo a la playa, mantén tu distancia, apaga cualquier luz y quédate quieto y agachado para no asustarla. ¡No te acerques más!

Evita ruidos fuertes: las tortugas aprecian la tranquilidad, así que mantén el volumen bajo.

Apaga las luces brillantes:  pueden distraer a las tortugas, dificultando su camino hacia el agua. ¡No ilumines el rostro de una tortuga con una linterna!

No tomes fotos con flash: proporciónales espacio a las tortugas y evita usar flash al fotografiarlas.

No camines ni te pongas frente a la tortuga:  acércate cuidadosamente por detrás después de que haya comenzado a poner sus huevos.

No pises a las crías en la playa. ¡No las toques ni pretendas llevártelas! Si encuentras crías desorientadas, gíralas suavemente hacia el océano y busca ayuda profesional si es necesario.

No toques a la tortuga hembra: si parece estar en apuros, ayúdala a regresar al océano o busca ayuda profesional.

 

Cómo nadar con tortugas sin molestarlas:

Sé silencioso: Al acercarte a una tortuga en el agua, hazlo en silencio. Los ruidos fuertes pueden asustarlas, esto es importante para los que practican snorkel.

No interrumpas su comportamiento natural: ¡Observa y disfruta sin perturbarlas!

Acércate siempre desde el lado: Esto les brinda una vista clara de ti y un camino despejado si desean alejarse.

No te acerques demasiado: Las tortugas pueden dar mordiscos fuertes.

No persigas a la tortuga: ¡Esto puede causarles un estrés severo! Y, por favor, evita pasar directamente por encima de ellas, recuerda que son reptiles y necesitan llegar a la superficie para respirar.

No intentes alimentarlas: No necesitan tu ayuda para encontrar comida y podrían morderte accidentalmente.

Conservation of Sea Turtles (7) conservación de tortugas marinas en el Caribe

4. Los buceadores y la conservación de las tortugas marinas

Como buceadores, podemos ser verdaderos héroes de los océanos y contribuir a la conservación de las tortugas marinas.

Buceo Responsable: Cuando estés bajo el agua, sigue las mejores prácticas para bucear cerca de las tortugas marinas. Evita molestarlas o perturbar sus hogares acuáticos. Recuerda, estamos compartiendo su espacio.

Mantén la atención: Si te encuentras con una tortuga mientras buceas, obsérvala de cerca para entender sus acciones y evitar perturbarla.

No molestes a las tortugas que descansan: Mantén una distancia de 1.5 metros (no te acerques más).

Quédate quieto: Si una tortuga se acerca mientras estás inmóvil, evita movimientos bruscos.

Dales espacio: Al encontrar tortugas descansando en cuevas o bajo salientes, ten cuidado de darles suficiente espacio para que puedan salir a la superficie a respirar.

Descubre y Comparte: Sumérgete en el fascinante mundo de las tortugas marinas. Conoce sus historias, sus desafíos y comparte ese conocimiento con tus compañeros buceadores. ¡Juntos podemos crear conciencia sobre la conservación de las tortugas marinas!

Apoya a lo Grande: Únete a programas de conservación de tortugas marinas. Puedes ser parte de esto de muchas maneras: ser voluntario, hacer donaciones o incluso contribuir a la monitorización de tortugas informado de tus encuentros con ellas.

También puedes contribuir con las iniciativas de conservación de tortugas marinas.

5. Iniciativas de conservación de las tortugas marinas en el Caribe

WIDECAST, que es la abreviatura de Wider Caribbean Sea Turtle Conservation Network, es una red de conservación de tortugas marinas del Caribe compuesta por expertos residentes en más de 40 países decididos a contribuir con su consejo en la toma de decisiones para la conservación de las tortugas marinas

La World Wildlife Fund (WWF) ha trazado un Plan de Acción para la Conservación de las Tortugas Marinas en el Caribe y Latinoamérica. ¿Tu papel? Ser parte de esta misión, colaborar y asegurarte de que las tortugas marinas tengan un futuro lleno de olas y corrientes.

Programa Nacional para la Conservación de Tortugas Marinas de México. Según el cual, la conservación de las tortugas marinas se lleva a cabo principalmente en los llamados campamentos tortugueros del Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (conanp))

Saltemos a Jamaica, además de las iniciativas de Conservación del Fideicomiso Ambiental de Jamaica (JET), que ha ejecutado diversas acciones de conservación, como la capacitación de pescadores, la formación de asociaciones comunitarias para supervisar la anidación de tortugas marinas, encontramos la estrategia para la Recuperación de las Tortugas Marinas en Jamaica: Este plan busca implementar programas para la conservación de tortugas marinas científicamente sólidos.

En la República Dominicana. Desde 1994, la Fundación Punta Cana ha estado en la línea del frente, trabajando con héroes voluntarios para monitorear playas, identificar nidos de tortugas carey y liberar a miles de pequeñas tortugas.

Por otro lado, en la Isla Saona, donde hay un santuario de tortugas dedicado a la conservación de tres especies de tortugas marinas: la tortuga laúd, la tortuga verde y la tortuga carey. Al visitar este lugar, estás siendo parte de algo más grande, algo que va más allá de unas simples vacaciones.

Por todo ello, la próxima vez que te sumerjas en las aguas turquesas del Caribe, recuerda que eres más que un turista. ¡Eres un guardián del océano que contribuye a la conservación de las tortugas marinas!