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¿Cuáles son las diferencias entre haloclina y termoclina?

Diferencias entre Haloclina y Termoclina - principal

Te contamos cuáles son las diferencias entre haloclina y termoclina. Muchos buceadores nos hemos sentido desconcertados la primera vez que durante una inmersión hemos atravesado una capa de agua y de repente vemos borroso. Parpadeamos para aclarar nuestra visión y abrimos de nuevo los ojos para tener la misma visión borrosa. Mientras seguimos descendiendo, tan repentinamente como apareció la visión borrosa, desaparece, y vemos perfectamente ahora. Esta primera experiencia puede ser desconcertante si no sabemos a qué se debe y algunos buceadores han pensado que podrían ser síntomas de narcosis.

En realidad, es dos fenómenos físicos denominados termoclina o haloclina y consiste en dos capas de agua de cualidades diferentes de temperatura o salinidad. Esto hace que las capas no se mezclen debido a sus propiedades físicas diferentes y al atravesar la capa de separación mezclamos los dos tipos de agua produciendo fenómenos de refracción de la luz que nos producen esa sensación de visión borrosa tan desconcertante.

Diferencias entre haloclina y termoclina; ¿por qué se producen?

La termoclina es una capa de separación entre dos masas de agua a temperatura diferente. El sol calienta la superficie del mar o lagos. El agua caliente es menos densa que el agua fría por lo que flota encima del ésta. Es algo parecido a los globos aerostáticos que al calentar el aire dentro es menos denso y el globo se eleva.

Además, el agua más caliente en la superficie se calienta más aún al estar en contacto directo con la luz del Sol, aumentando la diferencia de temperatura. Cuanto mayor es la diferencia de temperatura entre las dos capas, más fuerte es el efecto.

En zonas tropicales donde hay una insolación muy fuerte todo el año, no se suele notar esta capa a profundidades de buceo recreativo. En el Caribe se empieza a notar a partir de 80 metros / 262 pies de profundidad, y ahí solo llegamos con técnicas especializadas de buceo técnico.

En mares como el mediterráneo va bajando a lo largo del verano y se estabiliza alrededor de los 20 o 25 metros/ 66 o 82 pies hacia el final del verano.

Diferencias entre Haloclina y termoclina - 3

Diferencias entre haloclina y termoclina. ¿Por qué se produce la haloclina?

La haloclina también es una capa de separación de dos masas de agua por diferencia de densidad, pero esta vez no es causada por la temperatura. Se produce cuando se juntan dos masas de agua, una de agua dulce y otra de agua salada. El agua más salada es más densa y se hunde dejando el agua dulce en la superficie.

Diferencias entre Haloclina y Termoclina - 2

Este efecto es difícil de observar y se suele producir en zonas donde llega agua dulce al mar, como cuevas con surgencias de agua dulce que descargan en el mar. El mejor sitio y más espectacular para observar este efecto es en los Cenotes de México. La zona de la Riviera Maya (península del Yucatán), está formada por una roca procedente de antiguos corales fosilizados que es muy porosa, como si fuera una esponja, esto hace que toda el agua de lluvia sea absorbida por la roca y discurra por ríos subterráneos hacia el mar.

El agua de mar se filtra también en la roca, agua dulce y salada, se encuentran en un punto formando una capa de separación a esto se le llama haloclina. Pero ojo, también es una termoclina, ya que además de la diferencia de densidad de agua de mar y agua dulce, también el agua de mar está más caliente que el agua dulce lo que suma los dos efectos amplificando el resultado. Esta capa se encuentra en la mayoría de Cenotes cerca de la costa, alrededor de 10 metros/33 pies de profundidad.

Si combinamos este fuerte efecto con una visibilidad de más de 60 metros/197 pies en un entorno lleno de formaciones de estalactitas y estalagmitas de diferentes colores, entenderemos porqué los Cenotes son un sitio de peregrinación mundial de buceadores. Los amantes de este deporte, incluso, renuncian al buceo en los magníficos arrecifes mexicanos para pasar toda una semana buceando en diferentes cenotes.

Una vez se conoce las diferencias entre haloclinas y termoclinas, no es necesario tener precauciones especiales al atravesarlas, simplemente disfrutar del efecto. Si nos encontramos mareados e incómodos nos desharemos de esta sensación descendiendo o ascendiendo un poco. El área de influencia del efecto es de apenas 1 metro/3 pies. A mí, personalmente me encanta bucear en los Cenotes justo por debajo de la capa y nadar muy despacio observando cómo se produce una ola con aspecto de aceite mezclado con agua que avanza una decena de centímetros por delante de mí.

Ya sabemos las diferencias entre haloclinas y termoclinas y que son fenómenos naturales de gran belleza. La suerte que tenemos al ser buceadores es que podemos disfrutar de ellas y de sus efectos visuales en diferentes ambientes.

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