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Botella de Etapa: ¿Qué es y para qué sirve?

botella de etapa - principal

Una configuración con una botella de etapa no es la imagen que todos tenemos cuando pensamos en un buceador. Más bien nos lo imaginamos con una sola botella en la espalda. Así es en la mayoría de los casos, pero con el auge del buceo técnico se han tenido que usar equipos, técnicas y procedimientos nuevos para poder alcanzar mayores tiempos de inmersión y a más profundidad.

La botella de etapa para bucear más profundo y durante más tiempo

El empleo de las botellas de etapa son una solución al principal problema al que se enfrenta un buceador cuando quiere bucear más tiempo: la duración del suministro de gas.

Si buceamos con circuito abierto, es decir, tomamos gas del suministro con una respiración y la exhalamos al agua, el consumo de gas aumenta proporcionalmente con la profundidad. A 10 metros de profundidad, tenemos el doble de presión que a nivel del mar y consumimos el doble de gas en cada respiración, y así sucesivamente.

botella de etapa - T40

Con esta limitación, cuando los buceadores necesitan más tiempo de fondo o bajar a más profundidad, necesitan más suministro de gas disponible. La primera opción es, obviamente, aumentar el tamaño de la botella en la espalda.

Si se bucea con una sola botella, podemos aumentar el tamaño de 12 litros que suele ser la botella más común, a 15 litros, a 18 litros e incluso a 20 litros. La botella de 15 litros aumenta un 25% la cantidad de gas disponible con respecto a la de 12 litros. El problema de aumentar mucho la autonomía con una sola botella es que, en caso de emergencia y pérdida de gas, solo tenemos un suministro de gas dependiendo del compañero para poder volver a superficie. Por esa razón, y para poder llevar más gas de forma mas cómoda en la espalda se crearon las bibotellas, las más comunes son las dobles de 12 litros, que equivalen a una monobotella de 24 litros.

Esta configuración duplica el volumen disponible de una botella habitual en buceo recreativo, con una ventaja. En caso de emergencia podemos conservar el gas de una botella por medio de una válvula que aísla las dos botellas, quedando siempre al menos una operativa con su regulador. También hay bibotellas de más tamaños, llegando a 2x 20 litros, haciendo un total de 40 litros. Estas botellas son muy pesadas y difíciles de manejar para buceadores de envergadura normal, tanto fuera del agua como dentro del agua.

Aun así, todavía los buceadores que hacemos buceo técnico necesitamos mas gas disponible para ciertas inmersiones y por ello se empezaron a usar botellas adicionales que ya no cabían en la espalda y por eso se ideó la botella de etapa.

La configuración de la botella de etapa

Una botella de etapa suele ser una botella de aluminio. Se utiliza este material en las botellas de etapa porque así no resulta tan pesada en el agua como las de acero. Las botellas de etapa suelen tener 11 litros de capacidad y están provistas de un arnés con dos mosquetones. El primer mosquetón está cerca del cuello de la botella de etapa y el otro a un tercio de la base aproximadamente. Esto nos da dos puntos de anclaje con los que podemos sujetar la botella de etapa al cuerpo, enganchándola a nuestro arnés. Los arneses tienen anillas a la altura del pecho y de la cintura. Esta disposición es muy cómoda, porque nos permite manipular con visión la botella y su regulador. Además, durante partes de la inmersión podremos dejar la botella de etapa si es necesario. Por ejemplo, en la entrada de una cueva, donde la recogemos a la salida, o antes de penetrar en un pecio. De esta manera disminuimos nuestro volumen para entrar en lugares estrechos. La botella de etapa con esta configuración la podemos intercambiar con facilidad con un compañero en caso de emergencia.

¿Cómo se usa la botella de etapa?

El procedimiento de uso de la botella de etapa suele ser usar un tercio de esta botella, dejarla en el hilo guía en la cueva o antes de penetrar en un pecio y seguir respirando de la bibotella. El buceo continúa hasta un tercio que se ha gastado un tercio del gas. En el retorno se gasta otro tercio. retornar. De esta manera cuando el buceador regresaba a buscar la botella de etapa podía usar otro tercio de esta hasta la salida.

De esta forma, al terminar la inmersión, tendríamos las tres botellas con un tercio de emergencia. Así es como se planifica el buceo en cuevas.

También se usa otro procedimiento, que es usar la botella de etapa hasta la mitad más 15 bares y luego la bibotella a un cuarto. Esto permite retener el máximo de gas en la bibotella que se puede compartir con un compañero en caso de emergencia, mientras que la botella de etapa no la pueden respirar dos personas a la vez.

Si quieres aprender más como usar las botellas de etapa deberás realizar un curso de buceo en cuevas con etapas múltiples, como el que ofrece, por ejemplo, PADI o IANTD.

botella de etapa - T45
La botella de etapa y la botella de descompresión, ¿son lo mismo?

La botella de etapa, por definición es una botella de extensión, pero también usamos la misma configuración para las botellas de descompresión. Estas son botellas con gases diferentes a los que usamos en el fondo. Su objetivo es mejorar la eficacia de la descompresión durante el ascenso, y por lo tanto, sólo las usamos durante el ascenso.

Como se configuran igual, se usa el término botella de etapa y botella de descompresión indistintamente. Sin embargo, como hemos visto, su función es totalmente distinta.

Si quieres hacer una inmersión en un cenote, en Mexico, y penetrar 1.000 metros en una cueva poco profunda tendrás que usar una botella de etapa. ¿Quieres aprender a usar una botella de etapa? En Dressel Divers te podemos enseñar, ¡Pregúntanos!

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